美国宇航局将购买五次额外的载人龙飞行

华盛顿——美国宇航局计划从 SpaceX 购买另外五次前往国际空间站的载人龙飞船任务,该机构表示,此举是确保长期进入国际空间站所必需的。

采购通知 NASA 于 6 月 1 日发布,宣布打算对其现有的商业载人运输能力 (CCtCap) 与 SpaceX 签订合同,以在本十年晚些时候向空间站增加五项任务。

NASA 在文件中表示,出于多种原因,它需要将这些任务添加到合同中,包括波音 CST-100 Starliner 载人飞船的开发和认证延迟、何时需要额外任务的预测以及“相关的技术挑战”。建立和维护能够每六个月飞行一次的机组人员运输系统。

该通知补充说,额外的任务“将确保到 2030 年国际空间站的冗余和备份能力”。 去年年底,白宫宣布有意将国际空间站的运营延长至 2030 年,这一扩展支持除俄罗斯以外的其他空间站合作伙伴。

一篇博文 NASA 官员在 6 月 1 日晚些时候毫不夸张地发表了这一消息,称这些额外的任务将确保他们能够在不匆忙的情况下将 Starliner 投入使用。 NASA 商业乘员项目经理史蒂夫·斯蒂奇 (Steve Stich) 说:“至关重要的是,我们要在没有过度的进度压力的情况下完成 Starliner 的开发,同时努力使波音和 SpaceX 都能在未来几年实现可持续运营。”

“波音公司的轨道飞行测试 2 进行得非常顺利,我们希望能够在不久的将来对 Starliner 系统进行认证,”美国宇航局商业空间主管菲尔麦卡利斯特说。 “然而,我们将需要 SpaceX 的额外任务来实施我们让每个商业供应商每年执行一次交替任务的战略。”

2014 年最初授予波音和 SpaceX 的 CCtCap 奖项为每家公司提供了六项运营或认证后任务。 由于 Starliner 仍在测试中,波音尚未执行任何认证后任务。 SpaceX 目前正在进行其第四次认证后任务 Crew-4,该任务于 4 月发射到空间站。

NASA 预计 SpaceX 将很快完成所有六项任务,而 Starliner 仍在开发中,因此在 2 月份以 7.76 亿美元的价格授予 SpaceX 三个额外任务。 新的修改如果继续进行,将使授予 SpaceX 的认证后任务总数达到 14 个。

到 SpaceX 开始执行这些额外任务时,波音的 Starliner 应该已经投入使用。 美国宇航局和波音公司的官员在 5 月 25 日完成 OFT-2 无人试飞后表示,他们相信他们最快能够在今年年底进行载人试飞。 如果成功,Starliner 最早可能在 2023 年秋季开始认证后任务,此前 SpaceX 的 Crew-6 任务计划于 2023 年春季发射。

如果该时间表成立,并且 NASA 能够在两家公司之间交替执行任务,波音目前的合同将支持到 2028 年发射的任务。SpaceX 的延期合同将允许任务到 2030 年,SpaceX 在波音合同结束后一年恢复两次任务.

美国宇航局在声明中表示,为 SpaceX 计划的延期“并不妨碍美国宇航局在未来根据需要寻求额外的合同修改,以提供额外的运输服务。” 就波音而言,延期可能还需要对新的运载火箭进行认证,因为其目前的 Starliner 任务计划在 Atlas 5 上飞行,这是联合发射联盟不再出售并计划退役的运载火箭,可能与最后一次 Starliner 任务有关。