新谢泼德完成第五次载人亚轨道飞行

华盛顿——蓝色起源公司的新谢泼德亚轨道飞行器于 6 月 4 日进行了第五次载人亚轨道飞行,载有六人,其中包括第一位前往太空的墨西哥出生女性和该公司的第一位回头客。

东部时间上午 9 点 25 分,新谢泼德号从位于德克萨斯州西部的蓝色起源一号发射场升空。 载有 6 人的乘员舱在达到约 107 公里的最高高度后,在升空 10 分钟后降落。 飞行器的助推器在大约三分钟前推进着陆。

机上六人包括 Blue Origin 的第一位回头客 Evan Dick,他于 2021 年 12 月执行 NS-19 任务。另一个人 Katya Echazarreta 是前喷气推进实验室工程师,也是第一位进入太空的墨西哥出生女性. 她被 Space for Humanity 选中参加这次飞行,这是一个非营利组织,为那些自己负担不起的人提供飞往太空的航班。

航班上的其他人包括飞行员哈米什·哈丁(Hamish Harding); 巴西工程师 Victor Correa Hespanha,他是第二位进入太空的巴西人; 商人和冒险家杰森·罗宾逊; 还有探险家维克多·维斯科沃(Victor Vescovo),他登顶了世界上一些最高的山峰,并潜入了海洋的最深处,挑战者深渊。

NS-21 任务原定于 5 月 20 日发射。然而,在发射前两天,该公司推迟了它,因为车辆上未指定的备份系统“没有达到我们对性能的预期”。 Blue Origin 没有提供有关该问题或怎样解决该问题的更多详细信息。

这次飞行是 New Shepard 第五次载人,也是 2022 年的第二次飞行。今年 2 月,Blue Origin 的首席执行官鲍勃·史密斯表示,他预计他的公司今年将“轻松地”将 14 名载人的人数“翻倍” 2021 年乘坐三趟新谢泼德航班。 他拒绝透露该公司预计今年推出的新谢泼德航班有多少,包括载人航班和仅载人航班。

加密和太空飞行

其中一名机组人员 Hespanha 多亏了一个名为 Crypto Space Agency (CSA) 的组织。 它出售称为不可替代代币 (NFT) 的数字收藏品,并随机挑选一名购买者作为航班座位。

CSA 的创始人之一 Joshua Skurla 在接受采访时表示,他和联合创始人 Sam Hutchison 成立该组织是为了利用对空间和“Web3”技术(如加密货币和区块链)的兴趣。 “这是一个颠覆性的时刻,将会有一些非常有趣的方法来寻找融合,或者帮助推动空间和 Web3 之间的融合,”他说。

这种融合包括参与载人航天。 他说:“我们很高兴为那些不一定有能力自行支付这次航班费用但对太空绝对着迷并想参与的人提供航班的想法。”

斯库拉说,CSA 提前购买了座位,然后按“压缩”的航班时间表出售了 NFT。 “座位的可用性并不高,所以你必须围绕火箭时间表工作,”他说。 虽然该组织提供多达 5,555 个 NFT,但他表示,当它选择 Hespanha 进行 NS-21 时,它卖出了“不到 300 个”,而截至飞行时,它卖出了大约 400 个。

他承认,出售 NFT 并没有支付门票的费用。 CSA 使用以太坊或 ETH 货币出售 NFT,NFT 的价格为 0.25 ETH,或以以太坊的当前价值计算约为 450 美元。

以太坊在 4 月下旬 CSA 开始出售 NFT 时的价值明显更高,这是加密货币价值整体大幅下跌的一部分。 这似乎会削弱 CSA 为以后的航班或其他项目提供资金的能力,但 Skurla 表示他并不担心。 “我们现在面临的市场与我们出售 NFT 时略有不同,”他说。 “现在是我们专注于建立我们的核心使命的好时机。”

虽然这看起来像是一场高科技抽奖活动,但他表示,NFT 的销售和选择一个人乘坐 New Shepard 是建立更广泛社区的努力的一部分。 “我们正在为每个人提供一个平台,让大家围绕 CSA 的三个原则走到一起,”他说,其中包括载人航天以及对行星防御和寻找外星情报 (SETI) 的支持。

斯库拉说,CSA 已经确定了支持行星防御和 SETI 的机会,但没有透露。 NASA 目前每年在行星防御活动上花费 1.5 亿美元,而亿万富翁尤里·米尔纳 (Yuri Milner) 承诺在 10 年内为 SETI 的一项名为 Breakthrough Listen 的努力提供 1 亿美元。

他认为,即使 CSA 只占据整个加密市场的一小部分,它仍然可以筹集数百万美元用于太空飞行、行星防御和 SETI。 “产生这些类型的数字是现实的,如果我们渴望在这个领域成为一个有意义的参与者,那么是的,我们确实渴望拥有这种类型的资源供我们使用。”

CSA 并不是唯一一个计划在 New Shepard 上飞行的加密货币组织。 蓝色起源说 在 4 月 25 日的推文中 另一个销售 NFT 的组织 MoonDAO “已经购买了即将到来的新谢泼德航班的座位。” Blue Origin 和 MoonDAO 都没有说明这些航班何时进行。

去年 12 月,Blue Origin 宣布,中国加密货币企业家贾斯汀·林 (Justin Lin) 中标了新谢泼德 (New Shepard) 首个载人航班的座位,但由于无法前往,而是在第四季度购买了新谢泼德 (New Shepard) 的专用航班。 2022. 林说他将选择五名“太空战士”陪伴他飞行,但自宣布以来,他没有提供有关选择过程或其他任务计划的重大更新。