蓝峡谷希望在非常低的高度展示小型卫星的性能

蓝峡谷总裁布拉德·图斯表示,国家安全机构对极低地球轨道的太空任务越来越感兴趣

华盛顿——在 5 月 25 日 SpaceX 发射的 59 次小型卫星任务中 运输车 5 Rideshare 是一个鞋盒大小的立方体卫星,设计用于在非常低的轨道上长时间运行。

被称为 AMS 的“敏捷微型卫星”是由 Blue Canyon Technologies 在美国空军资助下为麻省理工学院林肯实验室开发的。 目标是测试小型航天器在非常低的轨道上机动和执行任务的能力——通常在地球上方 200 到 300 公里之间——卫星必须对抗大气阻力。

经过两年的开发,AMS 现已进入轨道,将于 6 月中旬开始飞行操作,p蓝峡谷居民,母公司 Raytheon Intelligence and Space 副总裁。

“我们有兴趣做的是验证你可以使用自主飞行控制软件在非常低的地球轨道上运行,”托斯告诉 太空新闻。

表示 AMS 将是第一个在 VLEO 中飞行的蓝峡谷硬件,该任务可能持续数月。 AMS 航天器将在位于科罗拉多州拉斐特的 Blue Canyon 任务运营中心运行。

AMS 携带由麻省理工学院林肯实验室开发的激光信标和遥感有效载荷。 Blue Canyon 使用 6U-XL 巴士,配置对称双部署太阳能电池板和 Enpulsion NANO AR3 将尝试的电力推进推进器 机动到可能的最低高度。

“当你在非常低的地球轨道上运行时,你的阻力会增加。 所以除非你适当地控制推进器和你的飞行软件,否则你可以快速脱轨,”托斯说。 “所以这就是重点,表明我们可以在持续时间内进行操作,并在高度上上下移动。”

对低轨道演示的军事兴趣

Toulous 说,国家安全机构对探索 VLEO 空间应用的兴趣日益浓厚。

2019年的蓝峡谷是 被海军研究实验室选中,用于支持美国海军和英国国防部在极低轨道上的联合演示任务。

Toulous 说,这项名为 CIRCE(Coordinated Ionospheric Reconstruction CubeSat Experiment)的任务已经开发了两年多,预计将于 2022 年底发射。 两个 6U 立方体卫星将串联飞行,从多个有利位置测量电离层和辐射环境。

电离层 跨越地球大气层的上边缘到太空的较低区域。

Toulous 说,Blue Canyon 希望被国防高级研究计划局项目选中,该项目将发射几颗卫星以研究大气层上层的高频无线电信号。

DARPA 现在正在为名为 Ouija 的项目寻求行业投标。 它将使用低轨道卫星上的传感器来监测无线电波的传播。 该机构表示,对这一低层空间中无线电波的研究将有助于提高依赖无线电信号的军用武器系统的性能。

Toulous 说,这些 VLEO 任务在许多科学研究领域都很重要。 “如果你想表征电离层,你需要下降到低于正常的 LEO 轨道,而且大多数人不会长时间在那里运行,”他说。 “阻力会增加,你最终会在几个月内脱离轨道。”