这是 InSight 拍摄的最后一张自拍

生活中没有什么比看其他行星的图像更能吸引我们的了,不管这些图像看起来多么沉闷。 对于火星来说尤其如此,因为我们派出了最多的机器人来探索它寒冷干燥的表面。 这 火星表面的第一张照片 1976 年 7 月,只不过是维京一号着陆器的脚垫和一些岩石,但没有人关心这些平凡的细节,因为我们正在查看来自火星的图像。 我们在人类历史上第一次看到了另一个世界的表面,我们不仅被它迷住了,而且还想要更多。

有史以来在火星表面拍摄的第一张照片。 它是在 1976 年 7 月宇宙飞船成功登陆火星几分钟后由 Viking 1 获得的。(图片来源:NASA/JPL)

虽然维京 1 号和 2 号着陆器传回的图像令人叹为观止,但由于设计原因,两个着陆器都无法拍摄自己的图像。 他们不能自拍,每个人都喜欢自拍。 无论环境怎样,重要的是要记录您在那里。 值得庆幸的是,随着登陆这颗红色星球的机器人数量增加,工程也在增加。 这包括更好的图像,包括自拍。

在另一个星球上的第一次太空自拍 由好奇号火星车于 2012 年 9 月 7 日根据当地时间在美国宇航局喷气推进实验室 (JPL) 拍摄。 好奇号火星车使用位于其手臂上的火星手持镜头成像仪(MAHLI)来获取自画像。 该图像显示了好奇号遥感桅杆的顶部,包括 ChemCam、两个桅杆摄像机和四个导航摄像机。 第一次太空自拍不仅仅是一个技术奇迹,它还证明了机器人本身是真实的。


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2012 年 9 月 17 日美国宇航局好奇号探测器的自拍照。(图片来源:NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems)

快进近 10 年,而 最近在火星上拍摄的自拍照 来自美国宇航局的洞察号着陆器,该着陆器于 2022 年 4 月 24 日,即该任务的第 1,211 个马丁日或 sol 拍摄了这张照片。 不幸的是,这是这个令人惊叹的着陆器的最后一张自拍,因为它的太阳能电池板变得如此尘土飞扬,以至于它产生的电力更少,这意味着它研究这颗红色星球的日子屈指可数了。 因此,团队计划在 2022 年 5 月最后一次将着陆器的机械臂置于静止位置(称为“退休姿势”)。

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美国宇航局的洞察号火星着陆器于 2022 年 4 月 24 日,也就是该任务的第 1,211 个火星日或 sol,拍摄了这张最后一张自拍照。 (来源:NASA/JPL-Caltech)

沙尘暴在这颗红色星球上很普遍,美国宇航局尽最大努力监测它们的活动。 在 2022 年 1 月,一场几乎是美国两倍大小的沙尘暴覆盖了火星南半球。 这导致 InSight 将自己置于“安全模式”11 天以节省电池电量,NASA 不得不推迟其 Ingenuity Mars 直升机的飞行。

洞察力2018 年 11 月 26 日,在火星上 Elysium Planitia 的平坦平原上成功着陆。 由于 InSight 的目标是研究火星内部并获取火星的生命体征、脉搏和温度。 为了实现这一点,着陆器需要在一个可以在整个任务期间保持静止和安静的地方,这就是选择 Elysium Planitia 的原因。 在火星上,洞察号完成了几项壮举。 这包括使用其内部结构地震实验 (SEIS) 仪器 记录红色星球的声音 在 2018 年 12 月,随着录制它的第一个 火星地震 2019 年 4 月。

InSight 并不是第一个在火星上遇到太阳能电池板灰尘问题的太阳能机器人探索者,因为美国宇航局的精神和机遇 (Oppy) 漫游车最终也因缺乏太阳能而屈服。 不同之处在于,火星风有助于保持 Spirit 和 Spirit 上的太阳能电池板清洁。 欧皮,使每个漫游者的寿命都远远超过其原始时间范围。

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2014 年 3 月下旬拍摄的美国宇航局“机遇号”火星探索车的自画像(右)显示,自 2014 年 1 月(左)拍摄的类似照片以来,火星车太阳能电池阵列上的大部分灰尘已被清除。 (来源:NASA/JPL-Caltech/康奈尔大学/亚利桑那州立大学)

当洞察号任务即将结束时,这再次提醒我们,与人类一样,机器人也是必死的。 这些勇敢的开拓者,带着数十万行代码和数不清的电路板,被送到人类无法到达的地方,大部分都被遗忘了。 值得庆幸的是,我们永远不会忘记 InSight 或我们送入未知世界的数十个表兄弟姐妹,永远不会回来。 一旦人类最终与 Spirit、Oppy 和其他过去的机器人探险家一起定居,也许 InSight 将拥有自己的陈列室。 只有时间会证明一切,这就是我们科学的原因!

与往常一样,继续做科学并继续寻找!

资料来源: 美国国家航空航天局 (1), 美国航空航天局喷气推进实验室 (1), 美国国家航空航天局 (2), 美国国家航空航天局 (3), 美国国家航空航天局 (4)今日宇宙, 天空和望远镜, 美国国家航空航天局 (5), 美国宇航局喷气推进实验室 (2)