Xona 与客户一起测试 GPS 替代演示卫星

佛罗里达州坦帕市——初创公司 Xona Space Systems 正准备向其计划中的导航星座的第一个主要客户展示测试卫星的服务。

加拿大 GPS 设备和解决方案提供商 NovAtel 于 5 月 31 日表示,它已签约成为 Xona 提议的约 300 个立方体卫星网络的早期采用者,并计划使用在轨试验台来配置其技术。

NovAtel 是上市技术提供商 Hexagon 的一部分——该公司在 2021 年创造了约 47 亿美元的净销售额——并且是最大的 GPS 信号接收器制造商之一。

该公司已签署一份谅解备忘录,以使用 Xona 的服务,同时帮助开发这些服务。

总部位于加利福尼亚的 Xona 在内部建造了名为 Huginn 的测试卫星,它是 SpaceX 在 5 月 25 日猎鹰 9 号共享飞行任务中发射的数十个有效载荷之一。

Xona 首席执行官兼联合创始人布赖恩曼宁告诉 Huginn 仍在进行健康检查,在开始示威之前需要完成这些检查。 太空新闻 6 月 7 日。卫星的调试阶段从发射开始可能需要数周时间,这可能会因卫星类型和任务的复杂性而有很大差异。

曼宁说,一旦完成,Huginn 旨在展示其计划中的脉冲星星座相对于 GPS 和其他全球导航卫星系统 (GNSS) 的性能优势。

Xona 表示,通过在低得多的轨道上运行,其定位、导航和授时 (PNT) 服务将提供比标准 GNSS 高 10 倍的精度。

Pulsar 卫星还设计用于在可能破坏 PNT 的地面光探测和测距 (LIDAR) 解决方案的恶劣天气下运行。

Manning 表示,这意味着客户即使在车道线不可见的情况下也能够知道他们正在行驶的车道,而现有的 GNSS 系统只能准确地显示他们的车辆在哪条道路上。

这家初创公司看到新兴的自动驾驶汽车行业对其 PNT 功能的需求不断增长,这是海克斯康服务的市场之一。

曼宁说,Xona 还有其他“正在开发与 Pulsar 卫星兼容的设备的各种商业客户”,他预计到 2025 年初将开始在低地球轨道上部署这些卫星。

需要长时间的测试

他说,正在内部建造的第二颗名为 Muninn 的原型卫星 Xona 已获得一份发射合同,将于 2023 年初部署。

Huginn 和 Muninn 本质上是双胞胎,尽管“Muninn 将根据我们从 Huginn 那里学到的知识进行一些内部升级,”他说。

“通过 Muninn,我们计划扩大我们正在测试的地理区域,并在地面上测试更高级的用户场景,其中可以看到多颗卫星,而不仅仅是一颗,”曼宁说。

迄今为止,Xona 已经筹集了大约 1000 万美元,并寻求获得更多资金来支持其拟议的星座。

Manning 拒绝评测 Xona 是否会寻求将 Pulsar 的生产外包。

他说,目前,这家初创公司正专注于使用 Huginn 和 Muninn 来确保其技术能够在任何环境中安全运行。

“运行一个成功的卫星导航系统的最大关键之一是可靠性,尤其是当你正在构建一个系统来支持自动驾驶等安全关键应用时,”他说。

“这可以设计得尽可能好,但最终只需要大量的测试周期,以确保当我们启动系统时,系统可以在失败可能导致致命后果的应用程序中得到信任。”

他表示,Xona 的地面操作系统、卫星系统和终端用户设备都是“全新设计,因此每一个都将单独进行测试”。

增强安全性

Xona 表示,其 GNSS 信号将被加密,并且还旨在抵抗干扰或阻塞 100 倍——无论是来自树木覆盖和其他障碍物还是故意干扰。

曼宁说,俄罗斯在乌克兰的战争有助于强调商业公司在政府传统上提供的服务中可以发挥的作用。

一些 最引人注目的图像 战争的一部分来自私营公司运营的卫星。

“乌克兰确实强调了商业空间在敏捷性和对威胁的响应方面可以提供多少价值,”他补充道。

“可以说 GNSS 是最需要它并且拥有它最少的系统,这就是我认为我们的系统可以真正填补那里的巨大差距,能够提供这种水平的服务,基本上,不仅为政府而且为平民提供服务。”

Xona 并不是唯一一家拥有旨在补充或替代现有 GNSS 解决方案的 PNT 技术的公司。

自 2016 年以来,总部位于华盛顿的 Satelles 一直在通过 Iridium 在低地球轨道上的卫星上提供可靠的 PNT 服务来支持 GNSS。

Satelles、Xona 和其他 19 家为 PNT 制造硬件或提供服务的公司是一个名为 Open PNT Industry Alliance 的组织的一部分,该组织游说 加快政府努力 支持关键基础设施的现有 GNSS 功能。