毅力有一个宠物摇滚

Mars Perseverance Sol 343 – 左前避险相机:Sol 343 上 Perseverance 左前轮中的一块岩石,图像于 2022 年 2 月 6 日获得(Sol 343)。 图片来源:NASA/JPL-Caltech

你怎样选择火星上的岩石? 有时你不会——它选择了你。

在过去的四个月里,毅力号有了一个意想不到的旅伴。 回到 sol 341——那是 100 多个 sol 之前的 2 月初——一块岩石进入了火星车的左前轮,自从搭便车以来,它已经被运送了超过 5.3 英里(8.5 公里)。 这块岩石并没有对车轮造成任何损坏,但在它的整个(无疑是颠簸的!)旅程中,它一直紧紧抓住并定期出现在我们左侧的 Hazcam 图像中。

这不是岩石第一次搭上火星探测器任务的顺风车。 大约 18 年前,一块土豆大小的岩石进入了 Spirit 漫游者的右后轮,不得不被移走。 在好奇号火星车上,右前轮会定期搭载自己的旅行伙伴。 虽然尚不清楚这些岩石究竟停留了多长时间,但它们往往会在几周后跳下。 因此,毅力号目前的同伴正在创造火星搭便车记录。

Perseverance 的宠物摇滚在它的旅行中见证了很多。 回到 sol 341,我们仍在进行火山口地板战役,在那里我们检查了属于 Máaz 地层一部分的岩石,我们认为这些岩石是由熔岩流组成的。 如果这块宠物岩石会说话,它可能会告诉我们,当我们向北穿过 Octavia E. Butler 着陆点,然后向西,经过三角洲前延伸部分科迪亚克的壮观遗迹时,它注意到的变化。前往西杰泽罗三角洲。 我们现在处于三角洲前线战役中,我们刚刚磨掉了可能是我们的第一块沉积岩。 毅力的宠物摇滚现在离家很远。

这块宠物摇滚会在哪里结束它的旅程? 在我们未来攀登火山口边缘的过程中,岩石可能会在某个时刻掉落。 如果它这样做了,它将降落在我们期望与它自己非常不同的岩石中。 正如我们的一名团队成员本周打趣的那样,“我们可能会混淆一位发现它不合适的未来火星地质学家!”

因此,如果您是未来阅读本文的火星地质学家,也许是负责绘制 Jezero 陨石坑历史遗址地图的火星研究生:请注意。 如果您发现一块看起来格格不入的石头,您可能只是在看 Perseverance 的前宠物石头。