好奇号在火星上看到奇异的尖峰

这张图片是由美国宇航局火星探测器好奇号上的桅杆相机 (Mastcam) 在 Sol 3474(2022-05-15 13:35:22 UTC)拍摄的。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

2012 年 8 月,好奇号火星车降落在火星上的盖尔陨石坑,并开始探索地表以寻找过去生命的迹象。 火星车在那段时间取得了一些重大发现,包括有证据表明该陨石坑曾经是一个巨大的湖床,并检测到多个甲烷峰值。 漫游车还拍摄了几个有趣的地形特征的图像,其中许多在照片与公众分享后迅速传播开来。 这些照片一次又一次地证明,在火星上看到随机物体(又名pareidolia)中的面孔或图案的传统仍然存在并且很好。

在 Sol 3474(2022 年 5 月 15 日)上,好奇号火星车的桅杆相机(Mastcam)拍下了一张特别有趣的照片,照片中的尖刺从地面突出。 这些尖头很可能是在周围沉积岩的侵蚀中幸存下来的材料,这与好奇号获得的其他证据一致,这些证据表明侵蚀和沉积物在盖尔陨石坑中是多么普遍(现在仍然如此)。 话虽如此,pareidolia 人群(刚从“门口”骗局中脱颖而出)肯定会与这个人一起度过一个愉快的一天。

这张图片是由美国宇航局火星探测器好奇号上的桅杆相机 (Mastcam) 在 Sol 3474(2022-05-15 13:35:22 UTC)拍摄的。 到 5 月 26 日,这张照片在 SETI 研究所发布推文并就该特征是怎样形成的提供了一个可能的(即理智和理性的)解释后开始传播。 正如他们解释的那样,这些尖峰很可能是周围岩石(由较软的材料制成)被侵蚀时留下的“沉积岩中古代裂缝的胶结文件”。 有两种可能的机制。

正如科学家们所了解的那样,很大程度上得益于好奇号提供的证据,盖尔陨石坑曾经是一个湖床,里面有液态水流入。 这恰逢诺亚纪时期(约 4.1 至 37 亿年前),当时火星的大气层更稠密,环境更温暖,表面有流动的水。 水流入盖尔陨石坑导致形成沉积特征,例如形成夏普山底部的岩层。 虽然今天火星没有经历过水蚀,但它仍然经历着巨大的沙尘暴,可以侵蚀沉积岩的表面。

然而,这条推文引发了大量的建议和宠物理论。 一个特别有趣的是,它们可能是闪熔岩,一种在沙地中发现的玻璃管,当雷击时形成并导致硅砂和岩石融合。 虽然这是技术上的可能性,但可能性极小。 虽然一些研究表明闪电可能在沙尘暴期间发生(由于大气颗粒产生静电),但从未在火星上观察到闪电。

更重要的是,火星的大气层太稀薄,无法承受产生强烈雷击所需的电压,这些雷击会在地球上产生闪电。 最后,好奇号发现这一特征的事实表明它们具有统计学意义,这没有得到观察证据或理论研究的支持(这表明它不常见)。 简而言之,任何可能在火星上发生的闪电都太罕见且太弱,无法解释这样的特征。

看起来聪明的钱目前有可能是这个特征是由侵蚀引起的。 但这不太可能阻止一连串的投机和疯狂的想法。 谈到火星,这基本上是一个传统。 例子可以追溯到 Schiaparelli 的“Canali”特征,维京 1 号轨道飞行器的“火星面”、“类人动物”、“木板”、“果冻甜甜圈”、“恐龙头骨”和很多很多其他的例子,人们看到了不存在的东西。