JWST 最近被一个大得惊人的微流星体击中

詹姆斯韦伯太空望远镜的科学家和工程师透露,自从它在太空中部署以来,该望远镜至少被微流星体撞击了五次,最近一次撞击是被一个比发射前模型所暗示的望远镜更大的物体撞击。可能会遇到。

在一个 美国宇航局博客文章, JWST 团队成员表示,在 5 月 23 日至 5 月 25 日之间的某个时间,其中一个主镜像段受到了较大的影响,对镜像段的性能产生了显着影响。 然而,在初步评估之后,该团队发现该望远镜的性能仍然超出了所有任务要求,尽管数据中可以检测到微弱的影响。

“随着韦伯的镜子暴露在太空中,我们预计随着时间的推移,偶尔的微流星体撞击会优雅地降低望远镜的性能,”美国宇航局戈达德的韦伯光学望远镜元件经理 Lee Feinberg 说。 “自发射以来,我们已经进行了四次较小的可测量微流星体撞击,这些撞击与预期一致,而最近的一次撞击比我们假设的退化预测要大。 随着时间的推移,我们将使用这些飞行数据来更新我们对性能的分析,并开发操作方法以确保我们在未来许多年尽可能地最大限度地提高韦伯的成像性能。”

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位于休斯顿的美国宇航局约翰逊航天中心洁净室内的詹姆斯韦伯太空望远镜。 图片来源:NASA/JSC

该团队表示,最近的这次撞击不是流星雨的结果,目前被认为是不可避免的偶然事件。 上 Twitter马克麦考林, 欧洲航天局科学与探索高级顾问和 JWST 科学工作组的成员表示,该物体的确切大小尚不清楚。 “我认为:在不知道速度的情况下很难掌握尺寸。 但需要明确的是,我们说的充其量是小块灰尘,而不是岩石。”

流星体撞击是太空飞行的一个已知危险,望远镜团队一直都知道撞击将在 JWST 在太空的整个生命周期中发生。 上 Twitter,范伯格说 拥有 25 平方米的主镜和大型遮阳板,“韦伯将被许多大小不一的人击中。 知道了这一点,我们以高利润构建了 Webb。”

镜子部分被设计成能够承受来自已知微流星体环境的轰击(其他航天器已经在第二个拉格朗日点 L2 的轨道上运行),尘埃颗粒以极高的速度飞行。 在望远镜的建造过程中,工程师们混合使用模拟和对镜子样本的实际测试影响来获取有关怎样加强天文台在太空中运行的数据。

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JWST 的镜段已准备好在 NASA 的马歇尔太空飞行中心进行测试。 美国国家航空航天局/克里斯冈恩。

JWST 拥有其他太空望远镜所没有的一件事:能够将镜段调整到微米级精度。 该团队表示,通过感知和调整镜子位置的能力,可以对撞击结果进行部分校正。

“通过调整受影响片段的位置,工程师可以抵消一部分失真,” 写道 JWST 媒体团队成员 Thaddeus Cesari. “这可以最大限度地减少任何影响的影响,尽管并非所有的退化都可以通过这种方式抵消。 工程师已经对最近受影响的 C3 段进行了第一次这样的调整,并且计划中的额外镜子调整将继续微调这种校正。 作为整个任务期间望远镜监测和维护的一部分,这些步骤将在需要时重复进行,以应对未来的事件。”

飞行小组还可以执行保护性机动,在已知流星雨开始发生之前故意将其从光学系统上移开。 现在,由于这种影响,已经成立了一个专业的工程师团队,以研究减轻这种规模的进一步微流星体撞击的影响的方法。 随着时间的推移,该团队可能能够更好地预测此类影响以及它们将怎样影响望远镜的性能,并为 JWST 的任务和将在那里运行的未来任务处理 L2 的尘埃粒子环境。 他们还与美国宇航局马歇尔太空飞行中心的微流星体预测专家合作。

因此,虽然此类撞击事件是预料之中的,但作为外部观察者,意识到 JWST 承受撞击的频率有多高是令人震惊的。 在对望远镜发射的所有担忧,以及所有必须完美地完成望远镜部署和校准的精密操作之后,它“击中了家”,(可以这么说)JWST 真的处于一个严酷、无情的环境中。 但正如团队所保证的那样,韦伯在生命初期的表现仍远高于预期,天文台完全有能力执行其设计目标的科学。 此外,将于 7 月发布的第一批​​观测图像仍在按计划进行。

与此同时,望远镜的调试工作正在进行中,还有大约 16 个步骤才能完成功能齐全的望远镜(NIRCam 是第一个调试的)。 您可以按照以下步骤操作 NASA 的 Deployment Explorer 网站, 它将监视每种模式何时被验证。 委托模式的顺序不可用,但天文研究大学协会 (AURA) 的团队已将 JWST 宾果游戏表 查看调试的最后阶段所需的所有步骤。

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JWST宾果游戏。 信用:光环