Astra 准备好迎接 NASA TROPICS 三项发射中的一项

华盛顿——阿斯特拉太空公司正准备最早在 6 月 12 日发射三颗 NASA 立方体卫星中的第一颗,以监测热带风暴,等待获得发射许可证。

该公司于 6 月 8 日宣布,它已准备好在 6 月 12 日从卡纳维拉尔角的 Rocket 3.3 飞行器上使用小卫星星座 (TROPICS) 立方体卫星发射两次降水结构和风暴强度的时间分辨观测。此次发射是第一次根据美国宇航局于 2021 年 2 月授予的价值 795 万美元的合同,其中三个。

“我们期待在周五获得发射许可证 [June 10] 使我们能够为即将从卡纳维拉尔角出发的 TROPICS 任务进行一系列发射,”Astra 首席执行官克里斯·坎普 (Chris Kemp) 在一份声明中说 彭博电视台 6 月 8 日. “如果我们在周五收到许可证,我们的发射窗口将在周日开放。”

根据 Kemp 的说法,该公司在 5 月 5 日的财报电话会议上表示,三个 TROPICS 发布是清单上的下一个,并将以“相当快的节奏”进行。 然而,他表示,该公司不太可能在第二季度进行所有三项发布。

6 月 9 日,美国国家航空航天局 (NASA) 科学副署长 Thomas Zurbuchen 在美国国家科学院空间研究委员会的一次会议上发表讲话说,发射将相隔两周左右。 TROPICS 需要进行三次发射,以将卫星放置在不同的轨道平面上,以缩短重访时间。

“我喜欢 TROPICS 只是因为它是一项疯狂的任务,”他说。 “想想六个立方体卫星在做科学,以 50 分钟而不是 12 小时的重复时间观察热带风暴。”

每个由三个单元组成的立方体卫星都携带一个微波辐射计,以收集有关温度、湿度和降水的信息。 美国宇航局在 2021 年发射的实验性立方体卫星 TROPICS Pathfinder 上测试了该传感器。完整的 TROPICS 星座将允许频繁重新访问,这有助于跟踪热带风暴系统的快速增长。

TRPICS 卫星和至少三颗 Rocket 3.3 火箭中的第一颗已经准备好一段时间了,联邦航空管理局的商业发射许可证是唯一剩下的步骤。 Astra 此前使用 FAA 简化的第 450 部分规定,于 2 月从卡纳维拉尔角获得了 FAA 发射许可证,但没有解释为什么它需要新的 TRPICS 发射许可证。

坎普在 5 月的一次采访中表示,其中一个因素是东部靶场的高发射率。 “在开普敦,从来没有像现在这样忙碌过,”他说。 “除了向 FAA 了解所有最终细节并计算出航程之外,没有什么能挡住我们的路。”

此次发射将是 Astra 自 3 月 15 日将其第一批客户有效载荷送入轨道以来的首次发射。 这是继 2021 年 11 月的一次发射后,阿斯特拉的第二次六次尝试进入轨道,该发射只携带了一个仍然连接在上级的仪器包。

NASA 正在承担与车辆相关的风险。 Zurbuchen 在太空研究委员会会议上指出,该任务只需要三次发射中的两次就可以成功,以实现其科学目标。

“这与我们在许多其他事情上所做的风险水平不同,我们专注于真正降低风险——尽可能地降低风险——这是经过深思熟虑的,”他说。 “这是经过深思熟虑的,因为在创新游戏中速度很重要,我们需要新功能、新资产、新工具。”