NASA 指派两名宇航员参加 Starliner 试飞

加利福尼亚州帕萨迪纳——美国宇航局已指派两名经验丰富的宇航员参加波音 CST-100 Starliner 宇宙飞船的首次载人飞行,这是对长期延迟任务的最新人员调整。

美国宇航局 6 月 16 日宣布,苏尼·威廉姆斯和布奇·威尔莫尔将不早于今年年底进行机组飞行测试 (CFT) 任务。 该任务将乘坐目前预计持续两周的航班前往国际空间站。

威廉姆斯和威尔莫尔都拥有丰富的太空飞行经验。 威廉姆斯在 2006 年至 2007 年和 2012 年执行了两次长期国际空间站任务,总共在太空中停留了 322 天。 威尔莫尔是 2009 年 STS-129 航天飞机任务的飞行员,并于 2014-2015 年在国际空间站工作了六个月。

NASA 此前曾将威廉姆斯分配给 Starliner-1,这是国际空间站的第一个可操作的 Starliner 任务。 自 2020 年威尔莫尔接替因个人原因退出任务的波音商业宇航员克里斯·弗格森 (Chris Ferguson) 以来,他一直是 CFT 的一员。

在 NASA 将 Wilmore 分配到 CFT 时,他将与 NASA 宇航员 Mike Fincke 和 Nicole Mann 一起飞行。 然而,美国宇航局于 2021 年 10 月将曼恩重新分配给定于今年 9 月发射的 SpaceX Crew-5 任务。 在宣布新的 CFT 任务时,NASA 表示芬克现在将作为 CFT 的后备训练,“并且仍然有资格被分配到未来的任务中。”

在上个月启动 Starliner 轨道飞行试验 (OFT) 2 无人试飞前的简报会上,芬克、威廉姆斯和威尔莫尔都表示,他们作为“干部”一起训练,不一定被分配到特定任务。 威尔莫尔说,自从 2021 年 8 月的首次 OFT-2 发射尝试因航天器上的阀门问题而被推迟以来,情况就一直如此。

“从 8 月的那个时候开始,我们三个人一直作为支持 Starliner 的干部工作,我们知道我们不一定被分配到 CFT,”威尔莫尔说。

NASA 表示,为期两周的任务“足以满足 NASA 和波音公司的所有 CFT 测试目标。” 几年前,美国宇航局提议将 CFT 延长至长达六个月,以确保美国宇航局进入国际空间站,因为该机构一直依赖其宇航员购买的联盟号座位的未来购买存在不确定性。 随着 SpaceX 的 Crew Dragon 现在处理例行的机组轮换任务,不再需要这种扩展。

NASA 尚未确定 CFT 任务的日期。 在声明中,该机构预计在审查了来自 OFT-2 的数据以及该任务后对 Starliner 所需的任何更改后,将在 7 月底进行“发射时间表评估”。 其他因素包括前往国际空间站的其他任务的时间表以及联合发射联盟的 Atlas 5 的发射时间表,后者发射 Starliner。

“Starliner 和 Atlas 5 在 OFT-2 的所有阶段都表现良好,现在我们正在有条不紊地检查每个系统,以确定在 CFT 之前需要升级或改进的地方,就像我们对其他所有载人飞行所做的那样, ”美国宇航局商业乘员项目经理史蒂夫斯蒂奇在美国宇航局的声明中说。

随着威廉姆斯被重新分配到 CFT 以及乔什·卡萨达更早地转移到 Crew-5,唯一仍然是 Starliner-1 一部分的宇航员是珍妮特·埃普斯。 美国国家航空航天局表示,它仍计划在该任务中使用 Epps,但她也一直在对 Crew Dragon 进行培训,“以获得额外的调度和资源灵活性。”