X 奖基金会研究主动清除碎片竞赛

华盛顿——X 奖基金会正在考虑举办一场以清除空间碎片为重点的奖项竞赛,以促进该领域的技术创新。

在安全世界基金会和英国航天局于 6 月 23 日举行的第四届太空可持续发展峰会上的小组讨论中,X 奖基金会首席执行官 Anousheh Ansari 表示,她的组织正在研究几种可能的方式来举办奖项以支持发展主动碎片清除系统。

这项工作仍处于早期阶段。 “这个很有挑战性,”她说。 “我们现在还没有完成设计。”

该基金会正在寻找三种碎片清除奖的选择。 一种是移除火箭体,这些火箭体构成了轨道上最大和潜在最危险的碎片。 “从意识的角度来看,这将是改变政策的良好对话推动力,”她说。

第二种选择是移除几个“立方体卫星或更大”物体的任务。 第三种选择是清除一团较小的碎片,她说这将是最具挑战性的。 “我们仍在尝试评估所有不同的方面,”她说,也许是通过以某种方式结合两个选项。

虽然奖项的设计仍然开放,但安萨里说她确信举办这样的比赛的重要性。 原因之一是提高对空间碎片问题和空间界以外潜在解决方案的认识。 “我们在 X Prize 中做得非常好的一件事是通过比赛提高公众意识。”

第二个原因是促进技术进步。 “我们从不试图预测解决问题的解决方案或方法,”她说,而是为团队提供“具体的、可衡量的目标”,让他们以他们喜欢的方式实现。 “这有时会导致真正新颖和原创的方法。”

有奖竞赛还可以促进制定积极清除碎片所需的政策。 “如果我们要围绕这一点建立强劲的经济,这是一个需要解决的重大挑战。”

安萨里没有提供制定该奖项的时间表,但表示她希望该奖项能够持续五年。 她说,这排除了更雄心勃勃的努力,比如不仅要清除碎片,还要以某种方式在太空中回收碎片。 “每个人都告诉我们,你必须将其定为 10 到 15 年的奖项,而不是 5 年的奖项,”她说。 然而,奖品的结构可以使碎片不会脱离轨道,而是移动到“垃圾场”轨道以供以后再利用。

一项积极的碎片清除奖将是 X 奖基金会举办的第三次与空间相关的比赛,该基金会在过去的比赛中成绩参差不齐。 该基金会成立于 25 多年前,当时为亚轨道载人航天飞行提供了 1000 万美元的奖金,该奖项由 Scaled Composites 公司于 2004 年与 SpaceShipOne 一起赢得。

该奖项促成了维珍银河的成立,该公司授权该技术开发 SpaceShipTwo。 但是,经过长时间的延误,该车辆尚未进入常规商业服务。 参加那场比赛的大约两打其他球队都没有到达太空。

谷歌月球 X 奖为私人月球着陆器任务提供了 3000 万美元的奖金。 然而,该奖项在开始十年后的 2018 年结束,没有获胜者。 比赛确实向团队颁发了几个小的里程碑奖,并向 SpaceIL 颁发了 100 万美元的“登月奖”,后者曾试图在 2019 年登陆月球但坠毁。

Ansari 指出,一些团队在获奖后继续他们的着陆器工作,并赢得了商业和政府合同,如 Astrobotic 和 ispace。 “我们认为这是我们经历过的最好的失败,”她说。

该基金会还举办了由诺斯罗普·格鲁曼公司赞助的诺斯罗普·格鲁曼公司月球着陆器挑战赛,以对月球着陆器技术进行地面测试,并获得美国宇航局百年挑战计划的奖金。 Armadillo Aerospace 和 Masten Space Systems 在 2009 年获得了奖项。 Masten 现在正在为 NASA 的商业月球有效载荷服务项目开发月球着陆器,而 Armadillo Aerospace 在比赛后几年就倒闭了。