尽管耗电量很大,但美国宇航局的洞察号火星着陆器决心在最后一刻之前尽可能多地压缩科学

它的太阳能电池板沾满了灰尘,电池的电量也快用完了,但美国宇航局的洞察号火星着陆器仍在继续收集有关这颗红色星球的更多科学信息,直到它发出最后一声哔哔声。 为了节约能源,InSight 预计将在 6 月底之前关闭其地震仪——它的最后一个可操作的科学仪器,希望能在 12 月之前依靠剩余的电力生存。 地震仪一直是设计用于测量火星地震的关键仪器,自 2018 年登陆火星以来一直在记录,最近还记录了 5.0 级地震, 最大的.

美国宇航局的洞察号火星着陆器于 2022 年 4 月 24 日拍摄了最后一张自拍,这是该任务的第 1,211 个火星日。 (来源:NASA/JPL-Caltech)

但是,该团队现在计划对着陆器进行编程,以便地震仪可以运行更长时间,而不是关闭这个关键仪器,可能会持续到 8 月底或 9 月初。 这样做将使着陆器的电池更快地放电,并导致航天器在那个时候耗尽电力,但它可能使地震仪能够检测到更多的地震。

“洞察力还没有完成向我们传授有关火星的知识,”华盛顿 NASA 行星科学部主任 Lori Glaze 说。 “在着陆器完成操作之前,我们将尽我们所能获得所有科学信息。”


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美国宇航局的洞察号着陆器于 2018 年 5 月 5 日从范登堡空军基地发射,于 2018 年 11 月 26 日降落在火星极乐世界,可以肯定地说,它在火星上的时间是富有成效的。 它的 科学目标 包括研究岩石行星是怎样形成和演化的,以及弄清楚今天火星的构造活动程度。 在其冒险过程中,洞察号成功地探测到了另一个星球上的第一次地震。 收集了关于火星三个主要层——地壳、地幔和核心的新信息; 在地壳岩石中检测到“冻结”的古代磁场痕迹; 并研究了沙尘暴和其他大气和天气数据。

不幸的是,火星是一个尘土飞扬的地方,这被证明是着陆器的一个问题。 由于 InSight 是太阳能驱动的,因此太阳能电池板的任何障碍无疑都会减少它接收到的阳光以继续前进。 虽然过去的火星车(例如机遇号)是 被尘魔祝福 清洁他们自己的太阳能电池板,使其在最初计划的 90 天任务之后能够保持供电多年,但 InSight 并没有获得同样的礼物。 现在,着陆器上的灰尘比 2018 年 12 月着陆后不久拍摄的第一张自拍或第二张自拍(由 2019 年 3 月和 2019 年 4 月拍摄的照片组成)中的灰尘要多得多。

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拍摄于 2018 年 12 月 6 日(sol 10),这是 NASA InSight 在火星上的第一张完整自拍照。 它显示着陆器的太阳能电池板和甲板。 甲板顶部是它的科学仪器、天气传感器吊杆和 UHF 天线。 (来源:NASA/JPL-Caltech)
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这是 NASA InSight 在火星上的第二张完整自拍照。 自从第一次自拍以来,着陆器就从甲板上取下了热探头和地震仪,将它们放在火星表面; 现在,航天器上也覆盖着一层薄薄的灰尘。 这张自拍照是由 3 月 15 日和 4 月 11 日(任务的第 106 天和第 133 天,即任务的第 106 天和第 133 天)的 14 张图像组成的马赛克,由位于其机械臂上的 InSight 仪器部署相机拍摄。 (来源:NASA/JPL-Caltech)

除地震仪外的所有仪器均已断电。 与其他火星航天器一样,洞察号具有故障保护系统,可在威胁情况下自动触发“安全模式”,并关闭除最基本功能外的所有功能,让工程师能够评估情况。 超出预定限制的低功率和温度都可以触发安全模式。

为了使地震仪尽可能长时间地继续运行,任务团队正在关闭 InSight 的故障保护系统。 虽然这将使仪器能够运行更长时间,但它使着陆器无法免受地面控制器没有时间响应的突然、意外事件的影响。

美国宇航局喷气推进实验室的 InSight 项目经理 Chuck Scott 说:“我们的目标是将科学数据一直收集到 InSight 根本无法运行的地步,而不是节省能源并在没有科学效益的情况下运行着陆器。”南加州。

虽然目前没有像 InSight 这样的未来任务的提议,但 NASA 目前正在努力将 火星样本带回地球 在 2030 年代的某个时候。 这次样本返回任务是美国宇航局恒心漫游者成功从火星表面收集了几个取芯样本并将它们直接留在表面上之后的下一步,希望在未来几年内将它们拾取并返回地球。

未来几年我们会对火星有哪些新发现? 只有时间会证明一切,这就是我们科学的原因!

与往常一样,继续做科学并继续寻找!

资料来源: 地球天空, 美国国家航空航天局 (1), 太空网, 美国国家航空航天局 (2)