美国宇航局资助在月球上开发可使用 10 年的核反应堆

如果美国宇航局的阿尔忒弥斯永久重返月球项目要成功,它将需要大量的电力。 将传统的化石燃料运送到那里是不切实际的,并且表面太阳能电池在月球的某一侧被遮蔽的两周内将无法工作。 所以最好的选择可能是建立一个核电站。 美国宇航局通过初步设计征求建议书征求了一些想法——他们最近宣布,三个小组将每人获得 500 万美元,用于开发基于地表的月球裂变反应堆的初步设计。

获得资金的公司的名称可能不会让与核工业密切相关的任何人感到惊讶。 他们包括:

  • 洛克希德马丁公司,与 BWXT 和 Creare 合作
  • 西屋公司,与 Aerojet Rocketdyne 合作
  • IX(Intuitive Machines 和 X-Energy 的合资企业),与 Maxar Technologies 和波音公司合作。

该项目的跨学科性质要求核专家公司(如西屋公司)与火箭专家(如 Aerojet)进行协调。 该项目由美国宇航局和能源部实验室联合运行,美国能源部的爱达荷国家实验室牵头开展该项目。 与此同时,美国宇航局从他们在格伦的裂变表面动力项目中贡献了专业知识,资金来自位于马歇尔的空间技术任务理事会。

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描述 KRUSTY 的 UT 视频,这是当前开发工作的前身实验。

RFP 最初于 11 月发布,提案将于 3 月到期。 现在,获奖者每人将获得 500 万美元的资金,他们将有 12 个月的时间来设计一个 40 千瓦的裂变反应堆的初始设计概念,该反应堆可以在月球表面运行至少 10 年。

不过,这些公司不必从头开始——他们可以利用 2018 年结束的前 NASA 项目,该项目旨在创建一个可以在月球上生存的反应堆。 它被称为使用斯特林技术的 Kilopower 反应堆,并被冠以 KRUSTY 的幽默绰号。

与美国国家核安全局合作运营的 KRUSTY 使用的是斯特林发动机,而不是大多数核电站设计的典型水基热力发动机。 使用依赖气体而非较重液体的 Sterling 发动机是减轻重量和解决困扰液体热机的一些能源问题的一种方法。

工人们在 KRUSTY 实验周围安装真空室。
工人们在 KRUSTY 实验周围安装真空室。
信用——国家核安全局

不过,在月球上发生任何裂变反应之前还有很长的路要走。 最早,测试反应堆可能会在 2030 年代初准备就绪。 但大多数探索专家都同意,核能持续、可靠的能量对于人类在太阳系中持续存在的努力绝对至关重要。 一年内这些项目的产出在手,NASA将迈出一步 close 实现这一关键目标。

美国国家航空航天局—— 美国宇航局宣布月球核电阿尔忒弥斯概念奖
美国国家航空航天局—— 千瓦
UT – NASA 正在建造一个核反应堆,为月球和火星探索提供动力!
犹他州——美国宇航局正在加强其月球功率挑战!

铅图像:
月球表面裂变反应堆的概念图。
信用——美国国家航空航天局