Axiom 和 Collins 仅投标 NASA 宇航服合同

华盛顿——根据机构采购文件,美国宇航局本月早些时候选择为国际空间站和阿尔忒弥斯登月任务开发宇航服的两家公司是唯一竞标该项目的公司。

美国宇航局 6 月 1 日宣布,它与 Axiom Space 和 Collins Aerospace 领导的团队签订合同,通过其探索舱外活动服务 (xEVAS) 计划为国际空间站太空行走和阿尔忒弥斯登月任务开发新的宇航服。 不过,该机构官员当时几乎没有提供有关合同或选择这两家公司的原因的细节。

在一个 来源选择声明 美国国家航空航天局在本月晚些时候发布,该机构概述了它是怎样选择这两家公司的。 特别是,尽管 NASA 将数十家公司列入“利益相关方”名单,但只有 Axiom 和 Collins 在 2021 年 12 月截止日期前提交了完整的提案。

第三家名为 New Horizo​​​​ns Space 的公司确实提交了 xEVAS 整体提案的一卷,详细说明了过去的表现,这是在其他卷之前提交的。 然而,该公司没有提交其余的提案,因此没有被 NASA 考虑。 尽管新视野太空有限责任公司于 2021 年 6 月在特拉华州注册成立,此前美国宇航局发布了用于准备 xEVAS 采购的信息请求,但有关新视野太空公司的信息很少,该公司并未包含在美国宇航局的利益相关方名单中。

美国宇航局评估了它收到的两个完整的提案,最终得出的结论都是可以接受的。 两者都获得了相似的“任务适用性”分数,Axiom 在可能的 1,000 分中获得 834 分,Collins 获得 829 分。在过去的表现评估中,NASA 对 Axiom 能够成功开展这项工作有中等程度的信心,并且高度信心在柯林斯。

该声明赞扬了两家公司的技术方法。 Axiom 的设计支持“每次任务的 ISS 和 Artemis EVA 数量明显增多”以及更长的 EVA 和增强的紧急生命支持能力。 用于国际空间站和阿尔忒弥斯任务的套装版本之间也存在“非常高的共性”。

柯林斯的设计被引用减少了质量和体积,并“延长了静态装载”。 与 Axiom 一样,NASA 表示柯林斯套装的 ISS 和 Artemis 版本之间存在非常高的共性。

NASA 将 xEVAS 计划建立为一项服务工作,NASA 从两家公司购买宇航服服务,而不是宇航服本身。 NASA 的期望是,这些公司会为这些西装找到其他客户。 公理,对于 example,正在为国际空间站开发商业模块,该模块后来将形成一个需要太空行走的独立商业空间站。

Axiom 的商业化方法“展示了一个 close xEVAS 要求与 Axiom 的商业目标和目的之间的一致性,”NASA 来源选择声明总结道。

与此同时,柯林斯“提出了一种合理的商业化方法,展示了对 NASA 成为众多客户之一的目标的理解。” 柯林斯尚未披露其商业提供宇航服的计划,但其团队成员之一是 Blue Origin,该公司是拟议中的轨道礁商业空间站的牵头公司。

美国宇航局还称赞柯林斯“通过改变支付阶段和改变里程碑以增强政府洞察力同时减少早期政府财政承诺的方式,对国际空间站和阿尔忒弥斯开发里程碑采取了合理的方法。”

不过,该声明确实对两家公司的计划提出了问题。 两家公司都依靠“技术成熟的快速加速和关键技术贸易研究的解决”来实现他们提出的时间表。 NASA 还警告说,Axiom 的商业化计划“包括关于收入获取的假设,这可能会影响他们为 xEVAS 工作提供资金的能力。”

来源选择声明没有包括具体的价格数据,这些数据也被排除在 NASA 最初的公告之外,到 2034 年的总价值超过 35 亿美元。不过,两家公司提供的价格低于 NASA 自己的独立政府成本估计,Axiom 低于 23%该估计值和柯林斯比该估计值低 2%。 该声明没有披露成本估算的价值。

NASA 尚未披露有关 xEVAS 合同的其他财务细节,包括每家公司将获得的最低保证金额。 一位机构发言人表示,在宣布合同时,NASA 不会披露这些保证的最低要求,甚至不会披露单个任务订单的价值,“因为商业解决方案的专有性质,同时也保护了该合同的持续竞争性质。” 美国宇航局后来表示,一旦获得任务订单,它将发布“非敏感任务订单定价信息”。

根据美国宇航局的采购数据库,该机构尚未根据 xEVAS 合同向 Axiom 或 Collins 提供任何资金。 消息来源选择声明显示,在约翰逊航天中心主任兼消息来源选择机构主管 Vanessa Wyche 于 5 月 3 日决定选择两家公司获得 xEVAS 奖励后近一个月,NASA 于 6 月 1 日宣布了合同授予。