美国宇航局在“历史性”发射中从澳大利亚内陆起飞

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周日晚些时候,美国宇航局首次从美国以外的商业地点发射升空,这是该国航天工业的“历史性”时刻。

在阿纳姆航天中心计划的三次发射中的第一次中,火箭搭载了被比作“迷你哈勃”望远镜的技术,升空了约 350 公里(218 英里)的夜空。

Equatorial Launch Australia 首席执行官迈克尔·琼斯(Michael Jones)在发射前告诉法新社:“对于我们作为一家公司而言,这尤其是一个重要的时刻,但对澳大利亚来说却是历史性的。”

琼斯的公司在澳大利亚最北部拥有并运营发射场,他将其描述为该国航天工业的“出柜”派对,并表示与美国宇航局合作的机会是该国商业航天公司的一个里程碑。

经过一系列的雨和风延迟,亚轨道探空火箭翱翔于天空,研究半人马座阿尔法 A 和 B 系统发出的 X 射线。

到达远地点后,火箭的有效载荷是在跳伞返回地球之前捕获恒星系统的数据。

据美国宇航局称,此次发射提供了对遥远系统的独特一瞥,并为科学家们开启了新的可能性。

“我们很高兴能够从南半球发射重要的科学任务,并看到我们在美国看不到的目标,”美国宇航局华盛顿太阳物理学部主任尼基福克斯在宣布这项任务时说。

琼斯说,独特的位置使准备工作变得艰难,多年的工作才获得监管部门的批准,并且需要用驳船将火箭拖到发射场——从澳大利亚北部的达尔文开车约 28 小时。

“我认为对于球队来说,这将是,你知道的,这将是一个巨大的解脱,”他说。

但由于下一次发射已经在 7 月 4 日迫在眉睫,这种中断将是短暂的。

“你知道,我们需要掸掉自己的灰尘,休息一天,然后重新投入工作,为下一次发射做好准备,因为这同样重要。”

这是 NASA 自 1995 年以来从澳大利亚发射的第一枚火箭,该项目被总理 Anthony Albanese 誉为该国航天工业“新时代”的开始。