维珍轨道准备好首晚发射

华盛顿——维珍轨道公司表示,它已准备好为美国太空部队进行夜间发射,因为它试图进入更频繁的建造和发射飞行器节奏。

维珍轨道公司高管在 6 月 28 日的简报会上表示,他们的 LauncherOne 系统已准备好进行第五次轨道发射尝试,该任务被公司称为“直线上升”。 其用作发射平台的波音 747 飞机定于东部时间 6 月 30 日凌晨 1 点从加利福尼亚州莫哈韦航空航天港起飞。

唯一的问题,维珍轨道公司首席执行官丹哈特说,他说机场基础设施在上周的一场雷暴中受损,他只将其描述为“商业跑道的标准辅助系统之一”。 他补充说,如果系统不能及时修复,有一些“变通方法”。

该任务的客户是美国太空部队,将其命名为 STP-S28A。 它为太空测试计划携带七个有效载荷,主要是科学和技术演示立方体卫星。 此次发射的目标是将有效载荷以 45 度的倾角部署到 500 公里的轨道上,与 1 月份上一次 LauncherOne 任务的轨道相同。

之前的发射以及所有早期的 LauncherOne 任务都是在白天进行的。 哈特说,夜间发射不受任何有效载荷要求的驱动。 “它正在扩大信封并通过夜间任务的操作,因为我们的书上有一些,”他说。 “我们希望确保我们首先在莫哈韦的后院进行。”

Hart 证实,在 Straight Up 发射之后,下一个 LauncherOne 任务将是英国的第一个任务,从康沃尔航天港飞出。 那次发射是英国国防部和美国国家侦察局的联合任务 Office,现在预计在“九月的时间范围内”,哈特说。 该公司此前预计该产品将于 8 月推出。

该时间表取决于维珍轨道公司获得英国政府的发射许可证以及康沃尔航天港的单独许可证。 “这是英国首次获得太空发射许可,”他说,该许可由民航局完成。 “他们一直与我们的专家密切合作,确保他们了解系统。”

他补充说,在启动过程中,“从部长到英国的所有级别都引起了极大的兴趣”。 “对康沃尔来说,所有事情都朝着好的方向发展。”

Straight Up 将是本年度的第二个 LauncherOne 任务。 Hart 表示,该公司维持了早先对今年四到六次发布的预测,但将在定于 8 月举行的下一次财报电话会议上更新这一预测。

虽然自 2021 年 1 月首次成功发射 LauncherOne 任务以来已经过去了近一年半,但维珍轨道的发射活动进展缓慢,此后仅进行了两次成功的发射。 Hart 将其归因于从开发过渡到运营的成长阵痛。

“你有两个相互竞争的目标。 一种是只建造更多相同的产品并提高速度,这非常重要,另一种是进行任何需要或期望的修改,以扩大利润或扩大性能或能力,”他说。 “几乎所有的程序都会经历这个。”

哈特说,通过这个过程,公司看到了效率和成本的提高。 “我们看到系统中正在发生正确的趋势和正确的事情,现在是转动曲柄和加速的问题。”