太空部队采购主管将与 ULA 和蓝色起源会面,预计 Vulcan 将于 12 月发射

弗兰克·卡尔维利说,他希望确保公司了解“达到里程碑的重要性”

华盛顿——美国太空部队采购主管 弗兰克·卡尔维利 本周将参观联合发射联盟位于阿拉巴马州迪凯特的工厂,并了解该公司新的 Vulcan Centaur 火箭的最新情况,这是美国军方投资并预计用于发射国家安全卫星的运载火箭。

上任不到两个月的卡尔维利 6 月 28 日在五角大楼告诉记者,他知道火神号的主要发动机蓝色起源的 BE-4 的开发延迟,这就是为什么他决定把ULA 和 Blue Origin 在这个行程安排上是迟早的事。

“我想进行的第一次行业访问是在那里,以确保他们了解通过发动机交付和发射达到里程碑的重要性,”卡尔维利说。

由于延迟,Vulcan 比计划晚了几年 开发和测试为车辆第一级提供动力的 BE-4 发动机。 ULA 的首席执行官 Tory Bruno 表示,Vulcan 首飞所需的两台飞行发动机将于今年夏天交付,Vulcan 应该已经准备好飞行 年底前.

Calvelli 表示,他预计 Vulcan 将在 12 月首次发射。 “这就是我被告知的。”

ULA 需要开始飞行 Vulcan 并成功完成两项商业轨道任务,才能获得根据国家安全太空发射计划发射美国军事和情报卫星的认证。 ULA 与 SpaceX 正在签订合同,在未来五年内发射多达 35 个任务。

尽快获得 Vulcan 认证对国防部来说至关重要。 ULA 目前使用其主力阿特拉斯 5 火箭发射 NSSL 任务,但由于国会禁止使用俄罗斯火箭发动机,国防部无法购买 2022 年以后的任何阿特拉斯 5 发射。 Atlas 5 使用俄罗斯制造的 RD-180 发动机。 ULA 表示已售出所有剩余的 Atlas 5 和 刚刚从亚马逊赢得了一份大合同 推出 Kuiper 宽带星座,因此该公司必须开始过渡到 Vulcan 并使用国产发动机。

卡尔维利说,他计划在计划于 6 月 30 日访问期间了解瓦肯人的状况。 “我从来没有深入了解 Vulcan 的全部内容以及 BE-4 的全部内容,”他说。 “作为我的第一次行业访问之一,我将前往那里,以确保他们知道像他们承诺的那样在今年 12 月推出,交付这些引擎真的很重要,”他补充道。 “所以我去那里是为了学习,并确保 Blue Origin 和 ULA 都知道这是多么重要。”

目前,卡尔维利表示,他对该项目没有特别的担忧,但认为它的重要性足以值得一游。 “我只是想让他们认识到城里有新人,这对我来说真的很重要。”