Rocket Lab 看到 CAPSTONE 发射的回报

华盛顿——NASA 月球立方体卫星任务的成功发射是火箭实验室两年半工作的结晶,该公司的首席执行官表示,这可以实现“成本低得离谱”的行星任务。

Rocket Lab 的 Electron 于 6 月 28 日发射了 NASA 的 Cislunar 自主定位系统技术操作和导航实验 (CAPSTONE) 立方体卫星和该公司的月球光子踢阶段。光子将在接下来的几天内逐渐提升其轨道,然后最终燃烧,将 CAPSTONE 置于弹道上月球轨迹。

总质量超过 300 公斤的有效载荷将 Electron 推向了极限。 “Electron 提供了它所能提供的一切。 火箭实验室的首席执行官彼得贝克在发射几小时后接受采访时说,我们从来没有像今晚那样努力地运行发动机,发射发生在新西兰的晚上。 “我们将 Lunar Photon 准确地放在了它需要的位置,并且我们在车辆中留下了一些性能。”

高能月球光子踢阶段是火箭实验室的一项重大工作。 贝克说,一个挑战是舞台的 HyperCurie 引擎所需的高性能,具有 310 秒的比冲。 “这在小型发动机中真的很难做到,而且质量利润如此之小,”他说。

“这只是下一个级别的难度,”贝克谈到整体任务时说。 “团队花了两年半的时间付出了巨大的努力。”

他说,回报是一个可用于其他具有高性能要求的小型卫星任务的系统。 Rocket Lab 已经计划将相同的踢台用于私人资助的金星任务,用大气进入探测器取代 CAPSTONE 立方体卫星。

“我们同样可以去火星和小行星,”他说。 “这确实是一个全新的深空探索系统,成本低得离谱。”

在短期内,火箭实验室将回归更典型的电子发射。 CAPSTONE 发射是今年的第四次 Electron 任务,虽然 Beck 和 Rocket Lab 都没有透露下一次发射的时间,但 Beck 表示,该公司正准备在不久的将来进行一系列发射。

“我们已经备份了一堆需要发射的车辆,并且我们已经为他们的有效载荷做好了客户准备,所以一旦这个任务结束,我们将在垫子上获得下一个,”贝克说。

他说,该公司的发射速度是根据客户而不是运载火箭准备起飞的时间来确定的。 “客户真正决定了我们的发布节奏,而不是我们的准备情况,”他说。 “它的真正含义是,它产生了一个非常模糊的清单,当一个客户滑倒时,我们试图越过它面前的另一个客户。 我们一直在玩明显的打地鼠,以确保我们保持流量。”

贝克还表示,火箭实验室将很快再次尝试对电子助推器进行空中回收。 一架直升机在 5 月 2 日的一次发射中短暂捕获了助推器,但由于直升机的意外负载特性不得不释放它。

“我们没有对车辆或任何恢复系统进行任何更改,”他说。 “这完全取决于获得正确的技术以及涉及到的所有任务操作。”

“那个团队一直在夜以继日地工作,”贝克谈到恢复工作时说,“你不必为下一次恢复任务等待太久。”