在一天内记录“快速新星”耀斑

一颗银河新星短暂地在肉眼可见的情况下闪烁了一天,然后就从视线中消失了。

有些星星燃烧得明亮而短暂。 这些短暂的新星遍布天空,每隔几年就会有一颗闪耀到肉眼可见的范围内……但正是这样一颗“新星”最近的一次短暂出现,让天文学家有机会探索宇宙的秘密。

日本业余天文学家 Seidji Ueda 是第一个在世界范围内发出警报的人。 业余爱好者总是在寻找银河新星,因为这是他们可以为真正的科学做出贡献的关键领域之一。 美国变星观测者协会(AAVSO) 自 1911 年以来一直是新星观测和光变曲线的主要信息交换所。

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这一发现是在 2021 年 6 月 21 日晚上发现的。这颗“恒星”是英雄大力神星座北部的一颗银河新星,就在其与人马座和天鹰座的边界,就在银河平面之外。 很快,新星有了一个名字: V1674 大力神 (V1674 她或 Nova Herculis 2021)。

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Nova Herculis 2021 在天空中的位置。 信用:恒星。

一般来说,新星会在几天或几周内达到峰值亮度,然后才会从视野中消失。 最近令人难忘的新星包括 2013 年的新德尔菲尼和 2013 年的新星半人马座。这样的“新星”可以让熟悉的星座看起来非常奇怪。

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这张来自 ESO 拉西拉天文台新技术望远镜的图像显示,2015 年 7 月新星半人马座 2013 是图片中心最亮的恒星。 这是在最初的爆炸性爆发之后的 18 个多月。 这颗新星是第一个发现锂证据的新星。 学分:ESO

但是 Nova Herculis 2021 有一个惊喜。 这颗新星达到顶峰,以+6等级的肉眼亮度调情,然后在短短一天内就从视野中消失了。 爆发24小时后,这颗新星已经消退了一百倍。 这个 打破3天记录 由 Nova V838 Herculis(也在 Hercules)于 1991 年设定。

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Nova Herculis 2021 的光变曲线。图片来源:AAVSO。

当一颗致密的白矮星从主序星伴星上吸走物质时,就会产生新星。 这种物质在白矮星表面被压缩,然后在核聚变的压力下以猛烈的闪光点燃。 新星可以多次爆发,即所谓的复发新星。 新星还可以随着时间的推移逐渐形成并演变成超新星,在整个宇宙中都可以看到。

天文学家萨姆纳·斯塔菲尔德(明尼苏达大学)告诉《今日宇宙》:“爆炸的白矮星质量很大,而且质量越来越大,朝着超新星 1A 爆炸的方向发展。” “它喷出的质量远远少于被白矮星吸积并引发爆炸所需的质量。”

新星至关重要,因为它们将较重的元素播种回宇宙,而 IA 型超新星被用作标准蜡烛来测量河外距离。

更奇怪的是,Nova Herculis 2021 出现了 501 秒的“摆动”。 这种振荡在可见光谱和 X 射线光谱中都是可见的,并且从明亮到微弱的幅度持续存在。 这一点,连同新星喷射到周围星际介质中的高能风的变化,似乎是由白矮星与其伴星的轨道周期驱动的。

Nova Herculis 2021 距离估计为 4,750 秒差距(15,500 光年)。

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Nova Herculis 2021 短暂爆发。 学分:迈克尔·耶格。

“我们正在继续观察这个系统,因为它还没有恢复到静止状态,”斯塔菲尔德说。 “我们知道它有大约 500 秒的振荡——大概是白矮星的自转周期——以及大约 3.6 小时的自转周期,这可能是双星的自转周期。 我们需要更多的光谱学和光度学来更好地了解这些时期以及这些时期的影响。”

使用亚利桑那州格雷厄姆山上的大型双筒望远镜及其多物体双筒望远镜和 PEPSI 光谱仪对 Nova Herculis 2021 进行了观测。

研究新星也可能有助于解决“宇宙学锂问题,’以及像我们的太阳这样的富含金属的恒星中锂丰度的来源。

“理论和观察现在都表明经典新星是银河系中的锂生产者,”斯塔菲尔德说。 “一个长期存在的问题是为什么像太阳这样的恒星中的锂比大爆炸产生的要多。”

大力神新星是一个令人着迷的发现,在我们宇宙奇怪的恒星动物园中。

阅读 新星大力神报告 美国天文学会研究笔记中的明尼苏达大学和俄亥俄州立大学。