案例正在建立碰撞中子星产生磁星

艺术家对中子星的描绘。 学分:ESO / L Calcada

磁星是一些最迷人的天体。 制成它们的一茶匙材料重达近 10 亿吨,它们的磁场强度是当今地球上任何磁场的数亿倍。 但我们对它们的形成方式知之甚少。 一篇新论文指出了一个可能的来源——中子星的合并。

中子星本身也同样令人着迷。 事实上,磁星通常被认为是中子星的一种特殊形式,主要区别在于该磁场的强度。 银河系中大约有十亿个中子星,其中一些恰好是双星对。

当它们被彼此引力束缚时,恒星进入最后的死亡之舞,通常会导致黑洞,或者可能会导致其中一个或两个转变为磁星。 当实际爆炸(或崩溃)发生时,该过程可能需要数亿年才能建立到某个点。 但是当它发生时,它是壮观的,一组研究人员认为他们发现这发生在他们发现它的几周前。

更准确地说,它发生在大约 2.28 亿年前,也就是它发生在银河系的距离。 然而,这一壮观事件的光在它开始观察那片天空的几周前就到达了 Pan-STARR 的传感器。 使这颗磁星在科学家发现的所有其他磁星中脱颖而出的是它的旋转速度。

通常,中子星每分钟旋转数千次,使其周期约为毫秒。 但是科学家们发现的磁星的不同之处在于它们的旋转时间要慢得多,通常每两到十秒只有一次。 但是现在已知的新磁星 GRB130310A 的自转周期为 80 毫秒,比典型的磁星更接近中子星的数量级。

这种差异可能是由于张彬彬和他的同事发现这颗磁星的年龄非常年轻。 它还没有像许多其他观测到的磁星一样完成它的旋转减速。 但它的自转周期正在接近中子星的速度这一事实表明它作为这些中子星本身之一的潜在起点。

GRB130310A 目前正在经历的旋转减慢需要数千年,但最终,磁星会逐渐消失并变得几乎无法检测到。 估计有 3000 万颗死磁星漂浮在银河系周围,其中至少有一些可能与 GRB130310A 的轨道周期相同。

新磁星是由中子星合并产生的另一个暗示是天文台可能没有发现任何前兆事件。 没有超新星,也没有伽马射线爆发,这两者通常都发生在磁星诞生之前。 因此,研究人员似乎发生了一次中子星合并,他们几乎在发生时检测到了这种合并。

还有其他方法可以检测中子星合并,例如通过它们有时发出的引力波。 目前尚不清楚是否有任何其他仪器能够捕捉到这次合并,以确认该事件是否如研究人员假设的那样发生。 但如果确实如此,这将是另一个数据点,证实了长期以来的观点,即磁星至少有时是由中子星合并产生的。 对整个宇宙中类似事件的更多观察将有助于证实或反驳这一理论。