美国宣布停止测试反卫星武器

美国政府已经宣布不会 不再进行测试 反卫星(ASAT)武器。 在访问范登堡太空部队基地期间,副总统卡马拉哈里斯在一份公开声明中证实,这项政策的主要目的是建立一个 example 到其他国家。 它代表着朝着建立供所有国家遵循的“空间规范”方向迈出的重要一步。

反卫星武器可以追溯到冷战初期。 根据美国海军研究所世界海军武器系统指南,反卫星武器是为战略和战术军事目的而设计的。 长期以来,卫星一直被军方用于导航、通信和通过复杂的卫星成像收集有关敌人行动和活动的情报:间谍卫星。

尽管反卫星武器从未在实战中使用过,但中国、印度、俄罗斯和美国都展示了自己的能力。 迄今为止,这些武器仅被这些国家用于针对自己的目标进行测试,例如退役的卫星。

如果您想知道为什么甚至有必要将自己的卫星从天空中炸毁,记住这会提醒任何正在观看的人,他们可以随意摧毁卫星,这可能会有所帮助。 这是一种威胁:“如果你威胁到我们的基础设施,我们可以进行报复。” 但每次成功的测试都会将成千上万的新碎片抛入轨道。

地球轨道污染的概念渲染

太空垃圾的风险起初似乎并不明显。 毕竟,空间是巨大的,你可能不会认为一些零碎的东西很可能会撞到重要的东西。 但值得记住的是,太空中的每一个物体,从国际空间站 (ISS) 到最小的油漆斑点,都在以极快的速度在地球上飞驰,而且我们还在不断地在上面放更多的东西。
联合国 Office 外层空间事务 (UNOOSA) 保存发射到太空的物体的索引。 到 2022 年 1 月末,这份名单统计了 8261 颗单独的卫星,比过去 10 个月增加了近 12%。 随着 Starlink 及其竞争对手开始着手建造大型通信卫星星座,这种增长只会加速。 事实上,卫星之间已经发生过碰撞,卫星拥有者互相躲避对方的卫星已不再稀奇。


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Canadaarm2 被太空碎片击中的照片

因此,尽管在太空中爆炸你自己的东西似乎是无害的,但一个非常真实的威胁迫在眉睫。 每次卫星被摧毁,无论是被反卫星武器攻击还是仅仅与某物相撞,都会导致成千上万的微小碎片散布在原始卫星的轨道上。 在地球上,这意味着要捡起很多垃圾,但在太空和轨道上,这意味着成千上万的金属、塑料和陶瓷碎片绕地球运行的速度比步枪子弹快很多倍。

一个好的 example 其中一次是俄罗斯在 2021 年 11 月进行了最近一次反卫星测试。被毁卫星的碎片危险地飞来 close 到国际空间站,需要采取紧急行动将其移出危险区域。 这是问题的核心。 像这样的测试中产生的大多数较大的碎片都可以用地面雷达跟踪,这就是卫星运营商可以提前警告的方式,但较小的碎片实际上是看不见的。 根据它的高度,它可以在轨道上停留很长时间。

解决这个问题一直是副总裁哈里斯宣布的主要目的。 通过制定这样的规范,希望其他国家也能效仿。 根据航天政策与战略航空航天中心首席分析师罗宾·迪基的说法,“有大量不同的规范对话正在发生——没有一种适合所有解决方案的解决方案来开发它们。 根据内容和背景,您采取的方法可能会大不相同。”

全球天文学界和世界各地的科学家完全支持消除空间碎片的想法,其中包括使用反卫星测试,但这可能还需要时间才能成为现实。 俄罗斯和中国已将自己与欧洲和美国的太空计划脱节,这使得现阶段难以实现“通用协议”的前景。

这可能需要比我们希望的更长的时间,但情况并不像看起来那么暗淡。 像 ClearSpace1 这样的项目正在进行中,通过收集和执行受控的大气燃烧来管理“太空垃圾”。 如果我们能够达成终止 ASAT 的全球协议,它将为可持续的长期管理奠定基础。 副总裁哈里斯的这一历史性声明是朝着正确方向迈出的重要一步。

按照我们将事物送入轨道的速度,在所有私营企业和航天机构之间达成共识将变得至关重要。 根据麻省理工科技评测,到 2025 年可能会有多达 每年发射 1,100 颗卫星. 正如迪基所说,“为太空中可接受和不可接受的内容设定这些共同期望是确保太空在未来几十年内对所有人安全和可用的关键步骤。”

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在不久的将来,越来越多的绕地球运行的物体将成为一个问题。

更多信息: 卡内基研究所