CAPSTONE 前往月球

华盛顿——美国宇航局资助的月球立方体卫星在火箭实验室转移阶段发生一系列烧伤后,将于 7 月 4 日前往月球。

火箭实验室的月球光子阶段在东部时间凌晨 3 点 18 分发布了 Cislunar 自主定位系统技术操作和导航实验 (CAPSTONE) 立方体卫星,这是在光子的 HyperCurie 发动机第七次也是最后一次燃烧后不久,该发动机将车辆置于弹道月球轨道上。

Rocket Lab 的 Electron 于 6 月 28 日发射了 Lunar Photon 和 CAPSTONE,将它们送入近地轨道。 月球光子随后进行机动以增加其轨道的远地点,在最后一次跨月喷射燃烧之前达到 70,000 公里。

Advance Space 将接管 CAPSTONE 的运营,这是一个由 Terran Orbital 建造的 12U 立方体卫星。 美国宇航局资助的任务将进入月球周围的近直线晕圈轨道,以在未来的阿尔忒弥斯任务之前测试该轨道的稳定性,包括将在那里运行的月球门户。 它还将通过与月球勘测轨道器的链接测试自主定位技术。 NASA 在与 Advanced Space 和 Rocket Lab 的合同之间花费了大约 3000 万美元用于 CAPSTONE。

Advanced Space 首席执行官 Brad Cheetham 在一份声明中说:“到目前为止,我们已经学到了很多东西,现在是时候为美国宇航局的这项具有里程碑意义的月球任务执行我们独特的专业知识了。”

CAPSTONE 将需要四个多月的时间才能到达月球,飞行的低能量轨道将使其距离地球 120 万公里。 该轨道将最大限度地减少在计划于 11 月 13 日进行的机动中进入月球轨道所需的推进剂。

CAPSTONE 是火箭实验室的第一个超越地球轨道的任务。 该公司正在开发一项私人资助的金星探测任务,该任务将在设计上与 CAPSTONE 和 Lunar Photon 相似,最早将于明年在电子上发射。 该公司表示,同样的架构也可以用于其他太阳系任务。

Rocket Lab 的首席执行官彼得贝克在公司关于 CAPSTONE 部署的网络直播中说:“我们已经建立了非常令人印象深刻的低成本通道,不仅可以访问月球,还可以访问太阳系中的小行星和其他行星。” “这标志着一个新科学时代的开始,在这个时代,你可以花几千万美元去月球,或者去小行星,或者去火星或金星。”

CAPSTONE 发射是火箭实验室今年的第四次电子任务。 该公司表示,下一个 Electron 最早可能会在下周推出,但尚未透露该任务的发布日期或客户。