窥探穿过太阳系的外星人信息

宾夕法尼亚州立大学的研究人员研究了一种新技术,该技术可以利用恒星的能力来聚焦和放大可能通过我们自己的太阳系的通信,并且已经 接受出版 在《天文学杂志》上,并且是宾夕法尼亚州立大学研究生课程的一部分,内容涉及寻找外星智慧(SETI)。该研究将我们的太阳描述为一种节点,作为星际通信网络的一部分,涉及我们太阳附近的探测器或中继器,就像太空中的蜂窝电话塔。

跨星际距离的通信可以利用恒星通过引力透镜效应聚焦和放大通信信号的能力。 来自或通过中继探测器的信号在经过恒星时会因重力而弯曲。 物体周围的扭曲空间有点像望远镜的镜头,将光线聚焦并放大。 宾夕法尼亚州立大学研究人员的一项新研究调查了我们的太阳系中可能利用我们自己的太阳的通信信号。 (来源:丹尼·赞巴/宾夕法尼亚州立大学)

该研究讨论了一种称为引力透镜的效应,它是爱因斯坦广义相对论的一部分,涉及光在穿过恒星和黑洞等大质量物体时的弯曲。 这会导致物体周围的空间发生弯曲、聚焦和放大光线,就像望远镜镜头一样。 在这项研究中,研究人员提出,同样的技术可用于在遥远的太空中中继通信。

“天文学家已经考虑利用引力透镜作为一种方式来建造一个巨大的望远镜来观察其他恒星周围的行星,”宾夕法尼亚州立大学天文学和天体物理学教授杰森赖特说,他教授这门课程,也是宾夕法尼亚州立大学的主任。外星情报中心。 “如果我们将它们发送到另一颗恒星,它也被认为是人类可能与我们自己的探测器进行交流的一种方式。 如果外星技术物种将我们的太阳用作星际通信的镜头,如果我们找对了地方,我们应该能够探测到这些通信。”


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在这项研究中,研究人员使用了距我们大约 550 AU(天文单位)的太阳的引力焦点,其中 1 个 AU 等于从太阳到地球的距离,550 AU 位于木星的轨道之间和土星。 对于引力透镜,引力焦点是光弯曲现象发生的地方,这是本研究认为最近的探测器将位于我们太阳系中以使用我们的太阳作为透镜的地方。

“人类一直在使用网络在世界各地进行交流,”该课程的研究生、该研究的主要作者尼克·图赛说。 “当你使用手机时, 电磁波 被传输到最近的蜂窝塔,后者连接到下一个塔,依此类推。 电视、广播和互联网信号也利用了网络通信系统,这些系统比点对点通信具有许多优势。 在星际尺度上,使用恒星作为透镜是有意义的,我们可以推断出需要定位探测器才能使用它们。”

不幸的是,学生们并没有在他们观察到的波长中检测到任何来自外星的信号,而且由于这项研究是一个课堂项目,所以这项研究只涉及一个晚上的观察。 然而,对于我们怎样接触地球以外的外星文明的洞察力,对于参与该项目的教师和学生来说无疑是无价的。 这一特殊的研究生课程是世界上仅有的两门课程之一,另一门在加州大学洛杉矶分校,该课程鼓励学生开展此类基于无线电的 SETI 项目并将其结果发表在科学期刊上。

“这个研究生课程是宾夕法尼亚州立大学外星智能中心的核心,”赖特说。 “学生来自不同学科,包括天体生物学、天文学、化学和地球物理学。 今年,因为是混合班,我们甚至还有另一所大学的学生加入了我们。 这门课的好处之一是,由于 SETI 领域还很年轻,学生们有可能做出真正的贡献并发表研究成果。 这很了不起。”

在天空中搜索来自外星文明的无线电信号是一项持续的努力。 然而,就目前而言,迄今为止检测到的最强大的外星人候选者是 哇! 信号,这是俄亥俄州立大学的大耳朵望远镜于 1977 年 8 月 15 日探测到的无线电信号,持续时间仅为 1 分 12 秒,天文学家目前假设该信号来自位于 1800 光年外的一颗类似太阳的恒星。射手座。

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哇! 信号表示为“6EQUJ5”。 带有 Ehman 手写感叹号的原始打印输出由俄亥俄历史连接保存。 它指向 Proxima Centauri 系统。 该信号用于支持寻找外星智能。 (来源:大耳射电天文台和北美天体物理天文台(NAAPO))

宇宙中只有我们吗? 是否还有其他技术文明也在宇宙中寻找其他信号? 只有时间会证明一切,这就是我们科学的原因!

资料来源: 天文杂志, 活科学

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