天体物理学家分解了新发布的 NASA 图像的影响

信用:美国国家航空航天局

本周公布的美国宇航局新太空望远镜的第一批图像包括对宇宙的新看法,扩大了我们对银河系的认识。 这些图像包括一个高分辨率的“窗口”,可以看到穿过银河系尘埃的数百万颗恒星,这是 30 年来首次对光年以外的星系进行新观察。 LSU 天体物理学家分享他们对照片的反应,以及韦伯望远镜怎样影响未来的研究和发现。

这些照片有什么意义?

“这些图像是哈勃的继任者韦伯的第一个科学成果,代表了美国宇航局、欧空局和 CSA 科学家二十年来工作的产物。最初发布的五张图片中的每一张都来自第一周的观察结果. 它们不仅令人叹为观止,而且预示着韦伯将在未来十年实现的成果,”路易斯安那州立大学天体物理学家埃里克伯恩斯说。

这会改变科学家看待太空的方式吗? 这对科学界意味着什么?

“韦伯看到的红外光将使我们能够研究第一个星系、我们太阳系和其他太阳系中行星的大气层,并了解恒星是怎样形成和演化的。它将彻底改变我们对天体物理学中许多主题的理解。宇宙的演化到元素的形成。韦伯的能力还将揭示未知和意想不到的发现,这些发现需要数年时间才能理解,”伯恩斯说。

“韦伯促成了如此多的新科学,以至于很难知道从哪里开始。研究来自第一个星系的紫外线是它的设计目的,但它通过银河系尘埃拍摄的数百万颗恒星的高分辨率图像,以及它的对系外行星大气中分子的光谱研究最让我兴奋,”路易斯安那州立大学物理和天文学教授 Matthew Penny 说。

这些照片对普通人意味着什么?

“哈勃望远镜作为与公众进行科学接触的最佳工具而独树一帜。它的图像造就了一代 STEM 个人,他们继续在推动和改善整个社会方面发挥关键作用。哈勃的科学成果帮助我们了解我们的位置在宇宙中,我们是怎样到达这里的,以及我们要去哪里。韦伯是继任者。在科学上它将接替哈勃和其他望远镜带给我们的地方,它的图像和科学突破将继续激励当前和未来的科学家,工程师和教育工作者,”伯恩斯说。

“天文学、恒星、行星和星系作为与科学世界的文化纽带,可能仅次于心灵,而且自人类获得意识以来可能一直如此。这个话题几乎每个人都感兴趣,它的图像和对它的引用, 散布在人类文化表达的每一种形式中:文学、音乐、戏剧和电影,以及绘画、摄影和陶瓷。这个新的天文台为我们提供了一种以高分辨率、彩色、红外图像观察宇宙的新方式,在每一张照片上,它都印上了标志性的六穗星。不仅如此,它还将使科学家能够回答关于我们的宇宙以及它怎样进化为适合我们存在的基本问题,当然,它还为我们提出了一系列新问题。下一代科学家来回答,”彭尼说

在您看来,这些照片最有趣的地方是什么?

“我的研究领域专注于伽马射线和引力波,所以我可以像公众一样享受这些发布。最让我印象深刻的是韦伯和哈勃拍摄的图像与 SMACS 0723 镜头的比较。望远镜的角分辨率相当不错 close,但波长和收集面积的变化带来了巨大的改善。 当我昨晚挖出哈勃的照片时,这种对比让我大吃一惊,”伯恩斯说。

这可能是在太空中寻找生命的第一步吗?

“当韦伯第一次被想象时,我们从未见过系外行星,而当建造开始时,对系外行星的研究还处于起步阶段。现在它已经发射了 5,000 多颗已知的系外行星。韦伯将能够研究一些这些行星,确定它们的化学成分,甚至找到云的证据,比如在地球上。它肯定会彻底改变我们对可能存在的行星类型的理解,目标来自开普勒和苔丝,但我个人认为,我们需要韦伯能够证明外星生命的存在是相当幸运的——尽管许多消息灵通的科学家不同意我的观点,”伯恩斯说。

“韦伯已经展示了将用于未来望远镜的众多技术的成功,并让我们走上了理解的道路,‘我们是孤独的吗? 在我有生之年。”