美国宇航局,公司拒绝对商业空间站开发时间表的担忧

华盛顿——美国国家航空航天局和该机构选择开始开发商业空间站的公司都表示,他们不同意监管机构提出的担忧,即在国际空间站退役时这些空间站可能还没有准备好。

NASA 的这项工作被称为商业低地球轨道目的地 (CLD),旨在支持开发更多的商业空间站,这些空间站将在 NASA 预计 2030 年退役国际空间站时准备就绪。理想情况下,这些空间站将在 2020 年代后期准备就绪,使从国际空间站逐步过渡到这些设施。

然而,有些人担心这些空间站在国际空间站退役之前不会准备好。 去年 11 月,NASA Office 监察长办公室 (OIG) 警告说,NASA 的时间表“不切实际”,商业站“可能要到 2030 年之后才能准备好”。 NASA 的航空航天安全咨询小组 (ASAP) 在 7 月 21 日的最近一次会议上提出了同样的问题,并认为 NASA 为维持成本和进度所做的努力“处于不稳定的轨道上”。

7 月 27 日,在国际空间站研究与发展会议的一次小组讨论中,NASA 和在商业站工作的公司都对这些警告不以为然。“我们的首要目标是人类的持续存在,”美国宇航局 CLD 项目经理安吉拉·哈特 (Angela Hart) 说。

她说,获得 CLD 奖项的公司正在迅速行动。 “建立这些协议的框架是为了让它们能够快速运行,比我们正常的典型开发运行得快得多,我们绝对看到了这一点。”

她认为 OIG 和 ASAP 将商业空间站开发与更传统的政府项目进行比较是错误的。 她认为,所涉及的公司都有成为第一的动机。 “由于这些动机和这个框架的差异,你将看到一种不同类型的发展,这是你无法与典型的政府项目发展相比的,这就是 OIG 和 ASAP 正在做的事情。”

小组中的四家公司都表示,他们的空间站将在 2030 年之前进入轨道。Christian Maender,Axiom Space 空间解决方案执行副总裁,该公司与美国宇航局达成协议,将商业模块附加到国际空间站作为独立站的前身,前两个模块的工作按计划进行,第一组将于 2024 年底发射。

“出现的唯一问题是空间站是否会为我们做好准备,”他说。 OIG 和 ASAP 的“我不一定同意该评估”。

“我们进展顺利,”Sierra Space 总裁珍妮特·卡万迪 (Janet Kavandi) 说,该公司正在与 Blue Origin 和其他公司在 Orbital Reef 站开展合作。 她引用了 Sierra Space 正在为车站和其他测试开发的充气模块的测试。 第一个轨道礁模块计划于 2027 年发射,她说这个时间表为从国际空间站过渡提供了充足的时间。

“我们致力于在国际空间站退役前两年到达那里,”负责 Starlab 空间站概念工作的 Nanoracks 首席执行官 Amela Wilson 说。 “那里不用担心。”

只有诺斯罗普·格鲁曼公司战略和业务发展总监 Rick Mastracchio 对在国际空间站退役前做好准备的能力进行了对冲。 “这显然非常依赖于市场,”他说,包括市场的规模以及何时出现。 “这真的是个大问题。 我们可以在国际空间站倒闭之前到达那里,但这一切都取决于市场。”

究竟谁将成为美国宇航局以外商业空间站的客户,以及它们将产生多少需求仍不清楚。 商业空间站开发商已经谈到了私人宇航员、国家航天机构、商业研究人员和太空制造作为其空间站的应用,但承认他们不确定这些单独的市场将怎样出现。

“让我彻夜难眠的事情主要集中在当我们准备好完全独立时,我能在多大程度上使这些市场成熟,”曼德说。 “根据我们与客户和客户的讨论,我寄予厚望,似乎有很多兴趣。”

“老实说,我们不知道所有这些新空间站会发生什么,”卡万迪说,并指出出现新的、不可预见的应用并不少见。 “我绝对肯定这会很棒。”