韦伯望远镜捕捉到多彩的车轮星系

这张车轮及其伴星系的图像是由韦伯的近红外相机 (NIRCam) 和中红外仪器 (MIRI) 合成的,它揭示了仅在单个图像中难以看到的细节。 这个星系是大约 4 亿年前发生的高速碰撞的结果。 车轮由两个环组成,一个明亮的内环和一个彩色的外环。 两个环都像冲击波一样从碰撞中心向外扩展。 然而,尽管有撞击,碰撞前存在的大型螺旋星系的大部分特征仍然存在,包括它的旋转臂。 这导致“辐条”启发了车轮星系的名称,它们是在内环和外环之间看到的鲜红色条纹。 这些明亮的红色不仅遍布整个车轮,而且出现在左上角的伴生螺旋星系中,都是由富含碳氢化合物的发光尘埃引起的。 在这张近红外和中红外合成图像中,MIRI 数据为红色,而 NIRCam 数据为蓝色、橙色和黄色。 在红色的尘埃漩涡中,有许多单独的蓝点,代表单独的恒星或恒星形成的口袋。 NIRCam 还定义了核心中较老的恒星群和致密尘埃与外部较年轻的恒星群之间的差异。 图片来源:NASA、ESA、CSA、STScI、Webb ERO 制作团队

美国国家航空航天局和欧洲航天局周二表示,詹姆斯韦伯太空望远镜已经通过时间和大量尘埃捕捉到了车轮星系的新图像,以前所未有的清晰度揭示了旋转的颜色环。

车轮位于距离地球约 5 亿光年的雕塑家星座中,在两个星系之间壮观的正面碰撞中形成了它的形状。

美国宇航局和欧空局在一份联合声明中说,撞击使两个环从银河系中心扩大,“就像一块石头被扔进池塘后,池塘里的涟漪”。

声明补充说,一个较小的白色环仍然更靠近银河系的中心,而带有彩色辐条的外环已经向宇宙扩展了大约 4.4 亿年。

随着外环的膨胀,它会进入气体,引发新恒星的形成。

哈勃望远镜此前曾拍摄到罕见的环状星系的图像,据信它在被一个较小的入侵星系击中之前就像我们自己的银河系一样是一个螺旋星系。


这张来自韦伯中红外仪器 (MIRI) 的图像显示了一组星系,其中包括一个被称为车轮的大型扭曲环形星系。 车轮星系位于 5 亿光年外的雕刻家星座中,由一个明亮的内环和一个活跃的外环组成。 虽然这个外环有很多恒星形成,但中间的尘土飞扬的区域揭示了许多恒星和星团。 图片来源:NASA、ESA、CSA、STScI、Webb ERO 制作团队

但韦伯望远镜于 2021 年 12 月发射,并于上个月向全球大张旗鼓地展示了第一张图像,它的覆盖范围要大得多。

美国宇航局和欧空局表示,韦伯探测红外光的能力使其能够看穿遮挡车轮星系视野的“大量热尘埃”。

他们说,这揭示了有关星系中恒星形成的新细节,以及位于其中心的超大质量黑洞的行为。

它还能够探测到富含碳氢化合物和其他化学物质的区域,以及类似于地球上尘埃的尘埃。

在车轮后面,两个较小的星系闪耀着光芒,而在它们后面可以看到更多的星系。

太空机构表示,观测结果表明,车轮星系仍处于“非常短暂的阶段”。

“虽然韦伯为我们提供了车轮当前状态的快照,但它也让我们深入了解了这个星系过去发生的事情以及未来它将怎样演变。”