2014年一颗星际流星撞击地球,现在科学家想在海底寻找它

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2014 年,一个物体在巴布亚新几内亚海岸附近坠入大海。 当时收集的数据表明,这颗陨石可能只是一个星际物体,如果这是真的,那么它只是已知的第三个此类物体(在“Oumuamua 和 Borisov”之后),也是已知的第一个存在于地球上的物体。 进行一次海底探险以找到它将是一个漫长的过程,但科学回报可能是巨大的。

该候选星际物体被称为 CNEOS 2014-01-08,据信其宽度约为半米,其潜在的星际起源首先被当时的研究生 Amir Siraj 和哈佛大学教授 Avi Loeb 发现。 使用有关该物体轨迹的目录数据,Siraj 和 Loeb 得出结论,由于其异常高的日心速度,它可能来自我们的太阳系之外——换句话说,它的移动速度表明它可能不受太阳引力井的限制.

然而,有一个问题。 用于测量该物体与地球撞击的数据来自美国国防部的一颗间谍卫星,该卫星旨在监测地球上的军事活动。 因此,测量的精确误差值是一个小心翼翼的秘密——美国军方对允许其卫星的精确能力成为公共领域信息持谨慎态度。 但如果没有这些细节,可以理解的是,许多科学界仍然不愿意将 CNEOS 2014-01-08 正式归类为星际物体。 因此,Siraj 和 Loeb 的论文仍未发表,尚未通过同行评审。

然而,他们的说法在 2022 年 4 月得到了支持,当时美国太空部队太空作战司令部的首席科学家乔尔·莫泽(Joel Mozer)审查了有问题的机密数据,并“确认向 NASA 报告的速度估计值足够准确,可以指示星际轨迹。 “

6/“我很高兴与 @ussfspocpic.twitter.com/PGlIONCSrW

— 美国太空司令部 (@US_SpaceCom) 2022 年 4 月 7 日

虽然 CNEOS 的官方科学分类 2014-01-08 似乎注定暂时处于不确定状态,但美国太空部队的声明足以让 Siraj 和 Loeb 相信它的星际起源,他们现在已经着手提议找到对象并对其进行研究的可能方法 close.

大部分陨石在下降到地球大气层时会燃烧,很可能只留下碎片,散落在海底。 然而,并不是所有的希望都落空了,因为来自卫星的跟踪数据,结合风和洋流数据,可以提供一个 10 公里乘 10 公里的合理搜索区域。 更重要的是,这些碎片预计具有磁性,因此一艘用大型磁铁拖网的船可能会从海底捞起微小的陨石碎片。 Siraj 和 Loeb 提议这样做,并与一家海洋技术咨询公司合作实现这一目标。

信用:今日宇宙

去年在接受《今日宇宙》采访时,勒布解释说,这样的搜索可以为我们提供“真正将手放在遗物上的机会,并弄清楚它是否是天然的,是否是岩石,或者,你知道,它是否是一小部分那些 [interstellar objects] 可能是人造的。”

勒布近年来一直在直言不讳地表示,像 CNEOS 2014-01-08、’Oumuamua 和 Borisov 这样的星际物体有可能成为由外星智能创造的人造物体。 作为伽利略计划的负责人,在宇宙中寻找智慧生命的证据是他的核心研究领域之一。 但他更为夸张的说法招致了天文界一些同行的批评。 然而,就 CNEOS 2014-01-08 而言,勒布并没有说它是外星人的神器。 “这一结果并不意味着第一颗星际流星是由技术文明人工制造的,而不是天然的,”他和西拉杰在他们最近概述海洋探险的论文中写道。 但很明显,勒布认为去寻找物体并看一看并没有什么坏处。

即使它只是一块岩石——这是迄今为止最有可能的解释——它也会告诉我们很多关于我们太阳系以外岩石物质的组成的信息,而这本身就是一个有价值的新数据。