火星的塔尔西斯地区充满了这些奇怪的坑坑洼洼。 现在他们在其他地方被发现

坑坑洼洼遍布整个太阳系的固体物体,包括地球、金星、月球和火星。 这些陨石坑——不是由撞击形成的——可能是地下熔岩管的迹象,当熔岩流的顶部凝固并且内部的熔岩流走,留下一个空心的岩石管时,就会形成这些陨石坑。 如果管顶的一部分没有支撑,它的一部分可能会掉入,沿着熔岩管的路径形成一个洞或坑。

这张图片显示了火星上的坑坑洼洼,南北走向和东西走向,它们可能追踪未接地的熔岩管。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/UArizona

在火星上,坑坑通常是碗形的,并且往往出现在平坦且没有特色的地形中,行星科学家可以将坑坑与撞击坑区分开来,因为坑坑通常没有凸起的边缘或喷射物,就像撞击坑一样。 它们中的大多数可以很容易地通过它们没有升高的边缘或喷射物来识别,如果撞击会产生陨石坑,就会出现这种情况。

但火星勘测轨道飞行器和其他先前围绕这颗红色星球运行的任务已经确定了火星 Tharsis 地区周围的 100 多个坑坑洼洼,与其他坑坑坑洼洼相比,这些坑坑坑洼洼的特征不寻常。


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被称为非典型坑坑洼洼 (APC),它们通常具有尖锐而独特的边缘、垂直或悬垂的墙壁,一直延伸到它们的地板。 它们通常是圆柱形或钟形的,其表面直径可能比通常的坑坑坑洼洼大三分之一。 它们的直径范围为 50–350 米。

Tharsis地区是火星西半球赤道附近的大型火山高原,是太阳系最大火山的所在地,科学家认为该地区丰富的APC源于可能纵横交错的地下管道在火星巨大的火山之间。

火星的塔尔西斯地区充满了这些奇怪的坑坑洼洼。 现在他们在其他地方被发现 1
极乐世界附近的一个非典型坑坑洼洼。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/UArizona

但现在 MRO 在另一个比 Tharsis 更古老的火山区发现了几座 APC。 这里显示的非典型坑坑位于火星上的第三大山 Elysium Mons 附近,位于火星东半球。

MRO 的科学家们很高兴发现这些较老的 APC,因为他们认为它们“应该揭示侵蚀特征,并可能揭示它们是古老的还是最近形成的。 HiRISE 已针对 Tharsis 中的许多 APC,但 科学家说 这些是在较旧的地形中首次提出的建议。

Elysium Mons 周围的区域表面有许多陨石坑,虽然有些可能是由流星撞击形成的,但也有许多没有喷出图案。 此外,许多以线性模式排列,与山顶火山口呈放射状排列,因此行星科学家认为这些最有可能是由熔岩从地表下方撤出时坍塌形成的,而不是流星撞击形成的。

正如我们在最近的一篇文章中所讨论的,这些坑坑形成了通往地下熔岩管的入口。 在月球上,它们可以为未来的人类探险者提供热稳定的栖息地,并安全地屏蔽宇宙射线、太阳辐射和微陨石。

进一步阅读:
当天的 HiRISE 图像: 极乐世界附近的 APC
纸: 火星上的非典型坑坑:来自 THEMIS、CTX 和 HiRISE 观测的新见解
美国国家航空航天局: 坑坑洼洼和巨型火山