NRO的间谍卫星舰队变得更加多样化

“我们正在扩展我们的架构,”NRO 主任 Chris Scolese 说

华盛顿——国家侦察局局长 Office 表示该机构将继续建造大型定制卫星,但也将越来越依赖与国际合作伙伴开发的低成本商业小型卫星和有效载荷。

“我们正在扩大我们的架构,”NRO 主任克里斯斯科尔斯在 8 月 4 日的米切尔研究所活动中说。

NRO 是一个情报和国防机构,负责建造和运营机密监视卫星。

今年早些时候两 SpaceX 猎鹰 9 号火箭 从加利福尼亚州范登堡太空部队基地发射了国家安全 NRO 卫星。 但该机构最近发起的两项太空任务 7 月 13 日和 8 月 4 日 是与澳大利亚政府联合开发的小型卫星,由新西兰的商用火箭实验室车辆发射。

斯科尔斯说,将小型和大型卫星混合发射到不同的轨道“将成为常态”。

“我们让物理学决定我们需要什么,”他说。 仍然需要从东部山脉和西部山脉用大型火箭发射的传统卫星,“但我们也将使用更小的系统,我们可以扩大并缩短重访时间。”

斯科尔斯说,进入世界各地的多个发射场也是该计划的一部分。 除了主要的沿海山脉和火箭实验室的新西兰站点外,NRO 还从 美国宇航局的瓦勒普斯飞行设施 在弗吉尼亚州,未来希望推出 来自英国.

Scolese 说:“能够从世界上几乎任何地方发射,这给了我们很大的灵活性并增强了我们的弹性。” “它 如果我们因任务失败或冲突而失去能力,也让我们有能力重建。”

他说,对于成本较低的小型卫星任务,NRO 将从公开市场购买卫星巴士,就像商业运营商使用的那样。

“我们需要与航天器合作,这些航天器在航天工业词典中的所有意图和目的都是商品,”斯科尔斯补充道。 “我们看到正在开发功能强大的公共汽车。 我们将利用这些优势,因为这将帮助我们降低星座成本。”

NRO 将从商业生产线购买卫星,但也想了解“我们怎样使一些商业实践适应政府系统,以便我们能够使我们所有的系统更高效、更实惠。”