中国发射秘密可重复使用的测试航天器

赫尔辛基——中国周四将一艘高度机密的可重复使用的实验航天器送入轨道,这是在一次类似的秘密任务两年后。

8月4日,长征二号F火箭从戈壁沙漠酒泉卫星发射中心升空,将“可重复使用的试验空间”送入近地轨道,中国官方媒体新华社 报道.

新华社证实,发射窗口在东部时间下午 12:00 开放后约三小时成功发射,几天前发布的空域关闭通知表明了这一点。

这份简短的报告称,测试航天器将在返回中国预定着陆点之前“在轨道上运行一段时间”。 报告的机器翻译显示,将按计划对可重复使用和在轨服务进行技术验证,为和平利用太空提供技术支持。

中国航天当局尚未发布任何来自本次或类似剖面任务的发射或相关操作的图像 推出 在 2020 年。该报告没有说明该任务是该航天器的第二次飞行。

虽然对航天器知之甚少,但根据先前的陈述和活动推测,该飞行器是一架太空飞机。 它可能是一个轨道段,将与一个可重复使用的亚轨道级一起运行,显然 2021 年测试. 后者涉及垂直起飞和水平着陆。

长征二号F通常会发射中国的神舟载人飞行任务,到近地轨道的有效载荷能力刚刚超过8吨,这表明该航天器的尺寸和功能可能与 美国空军的 X-37B太空飞机. 长征二号F及其有效载荷整流罩将进行修改,以适应可重复使用的测试航天器的发射。

中国之前对可重复使用的实验航天器的轨道测试是在 2020 年 9 月进行的,航天器在轨道上停留的时间不到两天。 它 释放了一个小的有效载荷 在登陆中国之前。

虽然关于该任务的信息很少,但该项目似乎符合中国主要航天承包商 CASC 及其主要子公司概述的航天运输发展计划。

CASC 此前曾反复计划开发低成本、可靠的太空通道,包括可重复使用的运载火箭和航天飞机。

国务院信息发布五年一次的太空“白皮书” Office 在一月 声明 中国将“继续加强对可重复使用空间运输系统关键技术的研究,并据此进行试飞”。

航天科工中国运载火箭技术研究院(CALT)陈洪波告诉科技日报(中国人) 在 2017 年,一个正在开发的可重复使用的航天器将能够同时携带机组人员和有效载荷,将进行测试 一世2020 年。

上个月,长征火箭系列资深总设计师龙乐豪 提出了 公开讲座期间的一系列太空运输概念,包括太空飞机渲染,可见 这里.

然而,莱斯特大学的 Bleddyn Bowen 表示,任何此类项目都将面临巨大的技术和其他挑战。 太空新闻.

“太空飞机和可重复使用的轨道飞行器来来去去,又回来了。 它们可能有一些边际和不同的用途,但与传统火箭相比,它们非常昂贵,因为重返大气层的压力会对材料和结构造成严重破坏,”鲍文说。

“如果中国能够克服 Dyna-Soar 和航天飞机面临的问题,以及 SpaceX 的星际飞船现在面临的挑战,中国航天飞机技术的发展将是非凡的。 我们应该将航天飞机的发展视为中国对各种民用和军用空间技术进行更广泛投资的一部分,而不是在其他人失败的情况下,独特地威胁或肯定会成功。”

中国正在考虑其他可重复使用的航天器或航天飞机项目。 另一家大型国有企业中国航天科工集团公司(CASIC)正在研究其 自己的太空飞机,名腾云。

“与SpaceX采用的火箭回收不同,航天飞机可以从普通机场起飞,将航天器送入轨道。 它将为未来的太空运输带来一场革命,”航天科工的张宏文在 2018 年告诉央视。

此外,中国商业公司航天运输去年筹集了超过 4630 万美元 为其高超音速航天飞机计划。

同时, 美国 X-37B 航天飞机目前正在执行其第六次任务,该任务已延长至 800 多天。

CALT最近还透露了开发一个 完全可重复使用的超重型运载火箭 在接下来的十年里,显然是受到 SpaceX 的启发 星舰 项目。