Astra 取消 Rocket 3 以专注于更大的车辆

华盛顿——Astra Space 于 8 月 4 日宣布,在最近一次失败后,它将取消现有的小型运载火箭,并将专注于可能要到 2024 年才能为客户提供飞行服务的更大运载火箭。

在其第二季度财报中,Astra 表示将停止使用 Rocket 3.3 飞行器。 该飞行器在五次发射中三度未能进入轨道,其中最近一次发射是 6 月 12 日,该发射器搭载了两个 NASA TROPICS 立方体卫星以监测热带天气系统。 算上早期版本,Rocket 3 在七次发射中失败了五次。

Astra 在财报电话会议上表示,它仍在调查失败的原因,并与 NASA 和获得发射许可的联邦航空管理局合作。 Astra 的首席执行官克里斯·坎普 (Chris Kemp) 表示,火箭的第一级按预期工作,但上级出现异常,导致发动机提前耗尽燃料。

该公司表示,它将不再使用 Rocket 3.3,而是转而使用其在 5 月宣布的更大的 Rocket 4 飞行器。 一个变化是新火箭的有效载荷性能翻了一番,达到了600公斤。 除了升级其上级发动机外,坎普没有透露设计变更的细节。 相比之下,火箭 3.3 的有效载荷能力不超过 50 公斤。

“我们从一些较大的星座运营商那里得到的反馈是,卫星变得越来越大,”他说。 他说,停止现有的 Rocket 3.3 使公司能够将资源集中在新的发射系统上,包括增加其有效载荷能力。

“然后我们开始与我们的客户交谈,很明显,在我们飞行的最后四次飞行中有两次没有成功之后,有机会乘坐受到我们团队所有关注和精力的飞行器进行飞行。也对他们有利,”坎普说。

他说,签署了火箭 3 发射合同的客户将在未来的火箭 4 发射中重新出现,包括美国宇航局。 “我们正在与美国国家航空航天局(NASA)讨论在发射系统 2.0 上进行 TRPICS,”他说,其中包括 Rocket 4 及其地面系统。

美国宇航局官员在 8 月 2 日的地球科学咨询委员会会议上表示,他们尚未决定怎样发射剩余的四个热带立方体卫星。 “我们与一家新的创新发射公司签订了合同,我们知道我们冒了一些风险。 在这种情况下,风险并没有得到回报,”美国宇航局地球科学部主任凯伦·圣日尔曼说。

她说,美国宇航局正在与合作伙伴讨论其他四颗立方体卫星的发射计划,其中包括定于 8 月 3 日与美国宇航局发射服务计划举行的会议,以“确定前进的道路”。

NASA 和其他客户可能需要等待一段时间才能获得来自 Astra 的新游乐设施。 该公司表示,今年不打算再进行任何发布,只会在 2023 年的某个时候开始测试新车。“我想给 [chief engineer] 本杰明 [Lyon] 时间,以及团队的时间,才能真正做到这一点,”坎普说。

除了广泛的地面测试外,这还包括车辆的几次试飞。 “有很多不确定性,因为我们希望在我们进行另一次商业发布之前给团队时间进行所有测试,”当被问及新车的时间表时,他说。 “我们能否在 2023 年开始商业发射将取决于我们试飞的成功与否。”

该公司报告第二季度净亏损 8230 万美元,调整后的息税折旧和摊销前利润为 4840 万美元,手头有 2.007 亿美元的现金和现金等价物。 该公司于 8 月 2 日宣布与 B. Riley Principal Capital II 达成协议,将在未来两年内出售高达 1 亿美元的股票。

Astra 首席财务官 Kelyn Brannon 在财报电话会议上表示:“该公司预计其流动性来源将足以满足至少 12 个月的运营和资本支出需求。”

除了新运载火箭的工作外,该公司还在扩大其 Astra Spacecraft Engine 电力推进系统的生产。 该推进器是由 Astra 去年收购的 Apollo Fusion 开发的。

Kemp 表示,截至第二季度末,该公司已收到 103 份推进器的“承诺订单”。 Astra 正在租赁一个新的 5,575 平方米的设施,该设施将专门用于生产发动机。

“如果你看看 2023 年,我们在收入预测方面所关注的主要是航天器发动机,”他说。