维珍银河再次推迟商业亚轨道飞行的开始

华盛顿——维珍银河再次推迟了其 SpaceShipTwo 亚轨道航天飞机商业飞行的开始,称其航母的升级时间比预期的要长。

在 8 月 4 日发布的第二季度财报中,该公司表示,现在预计将在 2023 年第二季度开始其单一的 SpaceShipTwo 飞行器 VSS Unity 的商业飞行。在 5 月发布的上一份财报中,该公司曾将此类航班的开始时间从 2022 年第四季度推迟到 2023 年第一季度。

在财报电话会议上,公司高管表示,最近的延迟与供应链和人员配备问题没有直接关系,他们将之前的延迟归咎于该问题。 相反,其 WhiteKnightTwo 飞机 VMS Eve 的翻新工作花费的时间比计划的要长。

维珍银河首席执行官迈克尔·科尔格拉齐尔说:“驾驶员大约需要我们完成 Eve 上的工作范围所需的时间。” “我们没有计划完成这项工作所需的全部时间。”

“最严重”的问题是飞机中央机翼部分的工作,工人们正在更换连接 SpaceShipTwo 的挂架。 他说,这架飞机的设计和实际建造的东西之间存在差异。 飞机上的工作环境也有限,限制了可以并行完成的工作量。

他说,仍然存在导致延误的人员配备问题。 这项工作在该公司位于加利福尼亚州莫哈韦的工厂进行。 “在那个地区,这是一个充满挑战的劳动力市场,”他说。

在过去的几个月里,该公司已将从事 VSS Imagine(其第二架太空飞机)工作的人员转移到 Eve 上。 “我们需要让 Unity 重新回到空中,让 Eve 飞起来,”Colglazier 说。

他说,劳动力的这种转变将减缓 Imagine 的工作。 虽然该公司此前计划在 2023 年年中投入使用,但 Colglazier 表示,该公司现在预计这些航班将不早于 2023 年第四季度开始。

“Imagine 是一种新型飞行器,在搭载私人宇航员之前需要进行一系列计划中的试飞,”他说。 他指出,任何试飞活动都存在固有的不确定性,“可能会将 Imagine 的私人宇航员服务窗口延长到 2024 年初。”

该公司也在改变门票销售方向。 迄今为止,该公司已售出 800 多个座位,最初的 1,000 个座位。 Colglazier 表示,该公司计划保留剩余的 100 个席位,出售给私人和政府研究人员。 其余大部分将通过与专门从事豪华和冒险旅行的公司 Virtuoso 合作出售。

他说,与目前售价 450,000 美元的私人宇航员门票相比,研究市场“要求显着的价格溢价”。 “我们想播种这个。 我认为这有增长的潜力,”他说。

他说,Virtuoso 合作伙伴关系旨在吸引那些不认同太空爱好者的客户。 “我们现在有很大一部分人是太空爱好者,”他说。 “那里有一个大得多的团体,从事非常高端的豪华和冒险旅行。”

该公司报告第二季度净亏损 1.11 亿美元,调整后的息税折旧摊销前利润为 9300 万美元。 这些损失远高于去年同期,该公司表示,这是由于其开始开发新的 Delta 级亚轨道航天飞机而导致研发成本增加。

截至第二季度末,维珍银河拥有 11 亿美元的现金和现金等价物,并宣布计划出售高达 3 亿美元的股票。 首席财务官道格·阿伦斯(Doug Ahrens)在电话会议中表示,出售股票是“为我们提供未来财务灵活性的步骤”的一部分。

维珍银河公布财务业绩的同一天,其亚轨道太空飞行竞争对手 Blue Origin 进行了第六次载人新谢泼德飞行。 迄今为止,该公司已运送了 31 人,其中包括一名乘坐过两次航班的人。 自 2021 年 7 月最后一次 SpaceShipTwo 亚轨道飞行以来,所有这些 New Shepard 发射都发生了。