韩国首个月球轨道飞行器在登月途中

韩国首尔——韩国的第一颗月球轨道飞行器已经开始向月球航行,执行一项对该国未来太空项目至关重要的任务。

这艘重 678 公斤的航天器,名为韩国探路者月球轨道器 (KPLO) 或韩语中的 Danuri,于 8 月 4 日东部时间晚上 7 点 08 分从卡纳维拉尔角太空部队 40 号发射场由 SpaceX 猎鹰 9 号火箭发射。

Danuri 轨道器载有六台科学仪器,包括美国宇航局提供的超灵敏光学相机 ShadowCam 和韩国电子和电信研究所开发的“太空互联网”演示器,该演示器将使用延迟中断容忍网络验证行星际互联网连接.

控制该航天器的韩国航空航天研究所(KARI)表示,该轨道器工作正常,并按照计划的轨道向月球飞行。 预计它将在 12 月进入月球轨道,然后开始为期一年的观测任务。 如果成功,韩国将成为继前苏联、美国、中国、印度、欧盟和日本之后的世界第七大月球探索者。

猎鹰 9 号的上级在升空 40 分钟后部署了其专用的有效载荷。 火箭的第一级在升空九分钟后精确降落在 SpaceX 无人机“Just Read the Instructions”上。 SpaceX 表示,这是迄今为止助推器的第六次着陆。

发射原定于 8 月 2 日进行,但推迟了两天,以便 SpaceX 有时间完成猎鹰 9 号火箭的额外工作。

据 KARI 称,由 KARI 开发的轨道飞行器在部署后不久展开了两块太阳能电池板,并在大约 45 分钟后与澳大利亚堪培拉的美国宇航局地面站交换了第一个信号。 它将通过一个由四个地面站组成的网络——韩国的韩国深空天线——全天候与地球保持连接; 美国宇航局在澳大利亚的堪培拉深空通信中心; 西班牙马德里深空通信中心; 和美国的戈德斯通深空通信中心。

韩国总统尹锡烈对此次成功发射表示欢迎,称该航天器为“探路者”,将推动韩国经济和科学实力。 “Danuri 刚刚开始了为期 130 天的登月之旅,”Yoon 在 Facebook. “我期待看到月球和 BTS 的“炸药”的图像,Danuri 将在年底发送(到地球)。 去吧,达努里!”

Dynamite 是韩国流行歌星 BTS 的热门歌曲,韩国轨道飞行器将在“太空互联网”技术演示中进行从月球轨道向地球发送音乐视频文件的测试。

KPLO的月球轨迹

KPLO 将在低能量、省油的弹道月球转移轨道上飞向月球,这是 NASA 的 CAPSTONE cubesat 开创的一条路径,该轨道于 6 月下旬由新西兰 Rocket Lab 的 Electron 火箭发射。

KPLO 目前正在走上一条轨道 close 到 L1 拉格朗日点,这是一个重力稳定的位置,距离地球近 150 万公里,比月球远四倍。 引力自然会将轨道器拉回地球和月球。

据 KARI 称,如果一切按计划进行,这艘韩国航天器将于 12 月 16 日在月球轨道上被捕获。 到 12 月 31 日,航天器推进器的一系列推进操作将引导其进入距离月球表面约 100 公里的圆形低空轨道。经过短暂的调试和测试,航天器为期一年的任务预计将于一月。

科学目标

搭载六台仪器,轨道飞行器每天将收集围绕月球运行十二次的各种数据。 美国宇航局的 ShadowCam 将凝视月球两极永久阴影的陨石坑,以寻找雷达观测表明存在的大量冰。 根据美国国家航空航天局的说法,为了看到黑暗的阴影和发现隐藏的冰,ShadowCam 的光敏度被设计为比以前任何一台登上月球的相机都要高数百倍。

收集到的数据将与 NASA 共享,NASA 的目标是在未来几年根据其 Artemis 计划将人类送上月球。

韩国开发的名为 KGRS 的伽马射线光谱仪将寻找由垂死的大质量恒星产生的任何自发伽马射线爆发; 一个名为 KMAG 的磁力计将跟踪地球和月球之间的磁场; 高分辨率相机 LUTI 将拍摄月球表面的高分辨率图像,用于韩国在 2030 年代初的月球着陆任务。

轨道器还配备了 PolCam,这是一种广角偏振相机,可以研究月球表面材料的整体特性。 太空互联网测试将由容错网络实验有效载荷(DTNPL)进行。

韩国于 2016 年开始开发 KPLO 任务,计划于 2020 年发射,但在航天器超过其初始发射重量后,官员推迟了任务,工程师需要更多时间来修改其设计和其他细节。 该项目耗资 2367 亿韩元(1.82 亿美元)。