Masten Space 正在为 NASA 建造月球着陆器。 此外,他们刚刚申请破产

如果你是商业航天工业(又名 NewSpace)的粉丝,那么这个名字 马斯滕空间系统 一定会敲响警钟。 多年来,这家总部位于加利福尼亚的航空航天公司一直在开发运送系统,以将有效载荷运送到月球、火星和其他地方。 这包括 Xoie,2009 年赢得 100 万美元诺斯罗普·格鲁曼公司月球 X 奖的着陆器概念,他们的 Xombie 和 十二生肖 可重复使用的陆地着陆器,以及飞行中的氧化铝喷涂技术(FAST),这将使月球着陆器能够创建自己的着陆垫。

但也许他们最大的壮举是 赛琳登月器 (XL-1) 他们与 美国宇航局月球催化剂计划. 该着陆器是美国宇航局招募的几个机器人系统之一,用于将货物运送到月球以支持阿尔忒弥斯计划。 这包括 马斯滕-1 该任务计划于 2023 年将有效载荷降落在月球的南极地区。该公司计划进行第二次交付(Masten-2) 到 2024 年,也就是第一批阿尔忒弥斯宇航员抵达的前一年。 但根据发表的声明 7月28日,公司已申请第11章,已破产!

鉴于最近发生的事件,这一消息并不令人意外。 在 2018 年 11 月,马斯滕是美国宇航局选择的九家公司之一,将有效载荷运送到月球表面,作为他们的一部分 商业月球有效载荷服务 (CLPS)。 该计划授予了到 2028 年总价值 26 亿美元的无限期交付和无限量合同。 2020 年 4 月NASA 授予 Masten 一份价值 7590 万美元的合同 九个科学有效载荷 使用它的 XL-1 着陆器。 其中包括 2022 年前往月球南极山楂坑的 MoonRanger 漫游者和八台科学仪器。

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“7590 万美元的奖金包括交付仪器的端到端服务,包括有效载荷集成、从地球发射、登陆月球表面以及运行至少 12 天,”NASA 在 新闻声明 它当时发布。 “Masten Space Systems 将通过其 XL-1 着陆器将这些有效载荷降落在月球上。” 在 2021 年 6 月, Masten 宣布这项任务将推迟到 2023 年 11 月,理由是大流行和 COVID-19 限制。 公司创始人戴夫·马斯滕(Dave Masten)在 公司声明

“我们一直在调整任务计划,以解决 COVID-19 供应链延迟并随着它们的发展管理条件,但对我们时间表的总体影响达到了我们需要转移到下一个窗口的地步(如你所知,由于月球的轨道,通往南极的可达窗口有限)。”

到 2022 年春天, 抛物线弧 开始报告公司怎样在关键员工(包括首席执行官肖恩·马奥尼和董事/经理鲁本·加西亚)宣布离职时经历管理层重组。 之间 六月和七月之后,该公司又解雇了 20 名员工(包括 15 名从事 XL-1 任务的工程师),并宣布让员工休假。 在这个关头,很明显,大流行已经耗尽了 Masten 的财务,到了濒临倒闭的地步。

根据提交的文件 美国特拉华州破产法院 (案子 #22-10657),马斯滕宣布他们拥有 10 至 5000 万美元的资产和负债。 Masten Space Systems 的总法律顾问肖恩·贝德福德 (Sean Bedford) 在一份 对太空新闻的声明:“Masten 打算使用第 11 章流程来简化 Masten 的开支、优化其运营并进行销售流程,从而为其无担保债权人实现最大价值,”他说。 “我们希望这一过程能够让 Masten 继续运营并为其客户和航天工业创造价值。”

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Masten 的 XL-1 月球着陆器将于 2022 年向月球南极运送科学和技术有效载荷。图片来源:Masten Space Systems

他们还指出,最大的“无担保债权人”是与 NASA 签订类似合同以向月球运送有效载荷和货物的公司。 其中包括 SpaceX(他们欠他们超过 460 万美元),但也包括 灵能有限责任公司 (278 万美元), 太空机器人技术公司 (约 270 万美元), 新空间 (约 170 万美元),以及 前沿航空航天公司 (116.8 万美元)。 Psionic 是导航系统和软件的开发商,而 Astrobotic 是另一家设计月球着陆器概念的航空航天公司。 他们目前与 NASA 签订合同,负责开发和部署 Volatiles 调查极地探索漫游者 (VIPER),它将在月球南极地区周围寻找水冰。

NuSpace 前身为 Keystone(一家汽车零部件制造商),成立于 2019 年,为航空航天任务提供零部件,而 Frontier Aerospace 则专注于推进和发动机零部件。 如文件所示,马斯滕正在寻求“跟踪马资产购买协议,”其中包括通过竞标过程出售资产。 这包括他们通过 SpaceX 获得的发射服务,这些服务被卖给了另一家月球着陆器公司(直观的机器),但将扩展到他们在申请第 11 章之前获得的其他协议/资产。

目前没有迹象表明 Masten 是否会解散,或者它是否计划利用这份文件作为重组和重新启动的机会。 然而,似乎很明显,XL-1 不会及时实现阿尔忒弥斯计划(如果有的话)。 幸运的是,美国宇航局通过 CLPS 计划拥有广泛的商业合作伙伴,他们可以弥补不足并继续制造月球着陆器,以便在时机成熟时做好发射准备。 无论怎样,这些有效载荷比阿尔忒弥斯宇航员提前到达月球!

延伸阅读: 太空新闻