随着预计 LEO 成本飙升,老化的 Telesat 卫星耗尽燃料

佛罗里达州坦帕市——加拿大的 Telesat 在被迫提前三年将其 Anik F2 卫星从全面服务中退役后,正准备迎接 2023 年的收入冲击。

这颗老化的波音公司制造的卫星在其四个站位保持推进器中的两个出现异常后,过去一年一直在一种变通模式下运行。

Telesat 8 月 5 日表示,其中一个推进器发生故障,而第二个推进器继续支持运营,但受到一些限制,这使该公司能够避免影响主要位于加拿大的 Anik F2 客户。

然而,这种解决方法要求 Anik F2 以比计划更快的速度使用燃料,这减少了它在地球静止轨道上保持其位置的时间。

“我们预计这种方法将使我们能够在 2025 年之前提供站内服务,”Telesat 首席执行官 Dan Goldberg 在公司的财务业绩电话会议上表示。

“但现在看来,我们只能在今年年底之前维持站内服务,届时卫星将进入倾斜轨道。”

戈德伯格说,一些服务最早将在 2 月受到不利影响,而“其他服务将随着时间的推移而退化,具体取决于接收卫星信号的天线的大小。”

“因此,从明年开始,如果我们无法找到支持服务的替代方法,我们预计 Anik F2 的收入将会下降。”

缓解技术包括在某些站点添加跟踪天线以延长客户服务寿命,并将现有天线重新指向其他 Telesat 卫星或第三方航天器。

Anik F2 目前约占 Telesat 收入的 8%,即约 5000 万加元(3900 万美元)。

Goldberg补充说,如果缓解技术不成功,Telesat明年将损失Anik F2约三分之一的收入。

他说,这“可能会通过转售 Anik F2 能够在倾斜轨道上支持的移动服务的释放容量来抵消”。

Anik F2 于 2004 年发射,当它的一些推进器发生故障时,它已经超过了 15 年的设计寿命。

Telesat 发言人 Lynette Simmons 说,故障背后的原因仍然未知,当时卫星没有投保。

安装 Telesat Lightspeed 成本

Goldberg 还披露了其提议的低地球轨道宽带星座 Telesat Lightspeed 的更高成本和额外延迟。

在 Telesat 5 月 6 日的最后一次财务更新中,Goldberg 表示,他希望了解出口信贷机构 (ECA) 在 6 月底之前完成该项目融资的情况。

该公司现在希望在第四季度实现这一目标,并在年底前签署一份条款清单,Goldberg 表示需要这份清单才能“对做出有意义的支出和推进该计划感到满意”。

Goldberg 表示,该星座的潜在制造商欧洲的 Thales Alenia Space 只能在“几周前”发送该项目的最终提案,该提案已于本周早些时候发送给 ECA 贷方。

与大流行相关的供应链问题已经推迟了整个行业的星座和其他卫星项目的计划并使其复杂化。

尽管 缩小拟议的星座 Goldberg 表示,为了保持在 50 亿美元的预算内,今年早些时候将卫星数量减少了三分之一,达到 198 颗,因此延误和飙升的通货膨胀使成本增加了 5-10%。

迄今为止,Telesat 已经从现有的财政资源和加拿大政府的资金中为该项目提供了约 42 亿加元的资金,并预计将通过 ECA 债务大幅完成其最后三分之一的成本。

然而,Goldberg 表示,该公司将需要筹集超出其可以从 ECA 贷方获得的额外资金,以支付不断增加的成本。

该公司还需要额外的资金来满足 ECA 贷方迄今为止未知的“或有资金”需求。 这些资金将用于处理进度延误、成本超支和其他可能影响多年项目的问题。

“尽管我们对遇到的供应链挑战和通胀压力感到失望,但我们仍然非常看好 Telesat Lightspeed 为我们提供的发展业务的机会,”Goldberg 说。

在 Eutelsat 计划与将与 Telesat Lightspeed 竞争的 LEO 宽带星座 OneWeb 合并之后,Goldberg 还认为其与法国国有 ECA 贷款机构 Bpifrance 的谈判不会受到影响。 Bpifrance 是 Eutelsat 的最大股东。

他说,从根本上说,“这些出口信贷机构的存在是为了支持其国内出口商”,以帮助创造就业机会和开发技术。

日程调整

Goldberg 在 Telesat 的财务业绩电话会议上还建议,该公司可以超越 Thales Alenia Space 作为星座的主要制造商。

他说:“他们是一个很好的主承包商,我认为他们有很好的记录,但我们并没有被泰雷兹锁定。”

Telesat 打算在获得融资后提供有关星座时间和部署计划的最新信息。

该公司在 5 月的最后一次更新将 Telesat Lightspeed 服务的首次亮相推迟到 2026 年。

这些延迟还意味着该公司可能需要请求扩展与美国和国际电信联盟 (ITU) 的频谱许可证相关的部署里程碑。

这家加拿大公司为该项目提交的一份国际电联文件涉及 72 颗卫星,要求 Telesat 分别在 2023 年 1 月 1 日和 2026 年 1 月 1 日之前将 10% 和 50% 的卫星置于指定轨道上。

Telesat 报告称,截至 6 月底的三个月收入为 1.87 亿加元,经汇率变动调整后,与去年同期相比下降 3%。

调整后的 EBITDA 或利息、税项、折旧和摊销前利润下降 4% 至 1.46 亿加元。