探索恒星怎样决定自己的质量

一个恒星形成区域的模拟,大质量恒星在这里摧毁它们的母云。 信用:星际锻造

去年,包括西北大学主要成员在内的天体物理学家团队启动了 STARFORGE,该项目产生了迄今为止最逼真、最高分辨率的恒星形成 3D 模拟。 现在,科学家们已经使用高度详细的模拟来揭示决定恒星质量的因素,这个谜团几十年来一直吸引着天体物理学家。

在一项新的研究中,该团队发现恒星形成是一个自我调节的过程。 换句话说,恒星自己设定了自己的质量。 这有助于解释为什么在不同环境中形成的恒星仍然具有相似的质量。 这一新发现可能使研究人员能够更好地了解我们自己的银河系和其他星系中的恒星形成。

该研究上周发表在《皇家天文学会月报》上。 合作团队包括来自西北大学、德克萨斯大学奥斯汀分校(UT Austin)、卡内基天文台、哈佛大学和加州理工学院的专家。 这项新研究的主要作者是 UT Austin 的博士后 Dávid Guszejnov。

“了解恒星的初始质量函数是一个非常重要的问题,因为它会影响整个天体物理学——从附近的行星到遥远的星系,”西北大学的 Claude-André Faucher-Giguère 说,他是该研究的合著者。 “这是因为恒星的 DNA 相对简单。如果你知道一颗恒星的质量,那么你就知道关于这颗恒星的大部分事情:它发出多少光,它会活多久,当它死亡时会发生什么。因此,恒星质量的分布对于围绕恒星运行的行星是否有可能维持生命以及遥远星系的样子至关重要。”

学分:西北大学