图片:用于空间测试的纯金引脚

学分:ESA-Remedia

虽然这个纯金别针比铅笔尖大不了多少,但它却是欧空局低地球轨道设施 LEOX 的“跳动心脏”。 该测试设施是该机构材料和电气元件实验室的一部分,位于荷兰 ESA 的 ESTEC 技术中心,对于开发能够承受大气顶部普遍存在的高腐蚀性氧原子的材料至关重要,这是标准的结果就在地面上方发现的同类氧分子被来自太阳的强大紫外线辐射分解。

所有在地球表面上方不到 1,000 公里的轨道上运行的任务都必须设计成能够抵抗原子氧。 为了真实地模拟近地轨道环境,LEOX 原子氧设施产生以 7.8 公里/秒的速度行进的原子氧。

原子氧在地球上不容易产生,因为它非常活泼。 这意味着用于制造模拟器的材料必须与在太空中飞行的材料一样坚固。 这个坚固的金针用于将氧气分子的微小脉冲注入真空室,在那里使用强大的激光将分子分裂成原子。

纯金虽然价格昂贵,但却是少数能够抵抗激光和高腐蚀性原子氧的综合冲击的材料之一,允许模拟器在每次测试期间产生数百万次脉冲。 销钉最终会腐蚀并需要更换。 这些别针在当地的五金店是找不到的——工程师不得不四处寻找可靠的供应商。 在 ESTEC 机械车间的帮助下,他们在意大利找到了一家提供制造别针的珠宝店,利用他们为钟表制造商和其他行业提供微​​型机械黄金零件的经验。