发现了一颗在宜居带内外移动的行星

一颗超级地球行星被发现绕着一颗距离地球仅 37 光年的红矮星运行。 这个新发现的星球名为罗斯 508 b,有一个不寻常的椭圆轨道,导致它进出宜居带。 因此,部分时间条件有利于液态水存在于行星表面,但其他时候则不然。

红矮星相对较小的尺寸和较低的光度意味着这颗系外行星的宜居带非常 close 到恒星罗斯508。因此,不断变化的条件和可能的高辐射环境对于这个世界上任何类型的宜居性都不是好兆头,特别是因为这颗行星每11天绕着它的恒星旋转一次。 这颗行星的质量大约是地球的四倍。

斯巴鲁望远镜。 图片来源:日本国家天文台

这颗系外行星是第一个由位于夏威夷莫纳克亚天文台的斯巴鲁望远镜上的新红外光谱仪发现的。 斯巴鲁望远镜是日本国家天文台的旗舰望远镜。


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红矮星又称M矮星或M型星,是主序带上最小、最冷的一类恒星,也是数量最多的恒星,占银河系恒星的四分之三。 但是由于它们的低光度,单个红矮星不容易被观察到。 由于它们的表面温度低于 4000 度,它们在可见光下非常微弱。

发现罗斯 508b 的天文学家说,在凉爽的 M 矮星周围发现的系外行星也很有限。 以前使用可见光光谱仪进行的行星搜索只发现了三颗围绕非常近的红矮星的行星,例如比邻星 b。 这就是为什么天文学家对斯巴鲁上的新型红外多普勒仪器如此兴奋的原因。

“Ross 508b 是首次仅使用近红外光谱成功探测到超级地球,”Hiroki Harakawa 博士说。 发现论文的主要作者, 在一个 新闻稿。 “在此之前,在探测超级地球等低质量行星时,仅靠近红外观测是不够准确的,需要通过可见光下的高精度视距速度测量来验证。 这项研究表明,单独的 IRD-SSP 能够探测行星,并清楚地证明了 IRD-SSP 的优势在于即使对于太微弱而无法用可见光观察到的晚期红矮星,也能进行高精度搜索。 ”

到目前为止,总共有超过 5,000 颗系外行星被确认。 系外行星猎人说,了解是什么让行星适合居住 – 或不适合 – 对研究天体生物学的人非常感兴趣,天体生物学研究生命怎样起源于地球,以及它可能存在于太阳系及更远的地方。

天文学家表示,新的红外仪器提供了更好的机会来寻找更多围绕红矮星的系外行星候选者,并提供更多机会来研究其他不同和不寻常的世界上存在生命的可能性。