即使是短暂的太空飞行也会导致可能导致癌症和心脏病的细胞突变

太空飞行可能很危险——这不仅仅是因为宇航员被束缚在持续的大规模爆炸中以升入轨道。 它对人体的长期影响开始变得更加清晰,到目前为止,没有一个答案是好的。 现在,西奈山医院的一项新研究发现,即使在相对较短的太空飞行中,宇航员也会遭受潜在的破坏性 DNS 突变。

这项研究发表在 8 月版的《自然通讯生物学》上,对 1998 年至 2001 年乘坐穿梭航班的 14 名宇航员进行了研究。这些宇航员中绝大多数是男性,平均年龄为 42 岁,他们的血液被抽了出来。在他们的穿梭航班之前,然后在之后再次。 过去二十年来,科学家们一直在使用这些血液样本,而这项新研究利用了它们以及前二十年为我们带来的显着改进的 DNA 测序技术。

研究人员在这些旧血样中发现的东西被称为造血系统中的体细胞突变,血细胞是在其中形成的。 体细胞突变是在人的一生中发生的突变,但不会影响他们的卵子或精子细胞,这意味着它们不会传给下一代。 在这个特殊的例子中,他们发现的突变与一种称为克隆性造血(CH)的疾病有关,其中更多的血细胞来自一个特定的克隆。

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这不一定是立即警报的原因——事实上,CH 通常没有与之相关的症状。 然而,它表明心血管疾病和血癌的危险因素增加。 研究人员在宇航员 DNA 中发现的体细胞突变类似于紫外线辐射或特定化学物质引起的体细胞突变。

更令人担忧的是,最常发生变化的基因是负责产生一种肿瘤抑制蛋白的基因,并且通常与急性髓性白血病有关。 然而,即使这种变化也低于医生用来实际诊断患有 CH 的人的标准阈值。

然而,这些宇航员平均只在太空中呆了 12 天。 更长的任务,例如火星任务,甚至是基于月球的永久任务,可能会导致更多的破坏性影响,还有待研究。 已经有大量关于马克和斯科特凯利的研究,这两位双胞胎宇航员作为受控组合来研究微重力和太空飞行对人体的影响。 效果好像不是很好。

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CH 基因变化也不是航天飞机宇航员发现的唯一问题。 他们的血液中漂浮着大量的线粒体 DNA,这可能会导致炎症问题。 所有这些问题都指向了人体在应对航天方面的困难。 到目前为止,还没有危险信号,但在我们重新开始人类对太阳系的探索时,它们似乎确实值得关注。

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铅图像:
宇航员在太空旅行时所经历的变化的图形描述。
学分——通信生物学/西奈山卫生系统