Starliner 需要更多修复,可能要到 2023 年才能搭载宇航员

私人太空飞行正在起飞,尽管有些飞行速度比其他飞行快。 随着 SpaceX 准备根据 NASA 合同进行第六次载人发射,他们的竞争对手波音公司宣布,他们将把 Starliner 宇宙飞船的首次载人飞行推迟到 2023 年 2 月。

这次挫折是 Starliner 一系列问题中的最新一个。 它直接来自于 5 月份的一次任务的维修,虽然太空舱能够成功与国际空间站对接,但它遇到了导致两个推进器发生故障的问题。

推进器问题似乎是由于压力下降导致两个推进器在其轨道插入燃烧期间关闭。 虽然这并没有阻止它对接,但它类似于导致近三年前第一次 Starliner 试飞失败的问题。

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UT 视频讨论私人载人太空舱。

在那次努力中,航天器再次错误地计算了它的位置并燃烧了比分配给它的燃料更多的燃料以使其进入国际空间站。 尽管未能到达空间站,但它成功脱离轨道并安全返回地面,尽管它在下降过程中遭遇了“可怕的飞行异常”。 美国宇航局的管理员甚至建议宇航员可能会乘坐波音公司的下一个星际客机。

正如我们在那个例子中报道的那样,历史上到处都是出错的试飞,而且大多数时候,人们会忘记它们。 但对波音来说,第一次失败的代价似乎特别高,导致该项目延误了三年多,并基本上迫使他们输掉了成为第一家将美国人员送往国际空间站的私营供应商的竞争。

尽管遭遇了种种挫折,公司仍在奋力前行。 波音 Starliner 项目经理 Mark Nappi 认为,这次碎片可能导致推进器出现问题。 然而,这艘飞船的罪魁祸首在重返大气层时被丢弃了,所以“我们永远不会知道到底是什么问题,”纳皮说。

Starliner 栖息在 Atlas V 的顶部。
Starliner 栖息在 Atlas V 的顶部。
信用——波音

对于工程师来说,这些是最糟糕的问题,如果你是计划乘坐这个太空舱进入太空的宇航员之一,这肯定不是你想听到的。 在第一次失败的任务中,即使是来自美国宇航局的管理员也有一些希望,即如果宇航员在飞行过程中在机上,他们将能够手动解决问题。 但这不是一家希望赢得美国宇航局重复合同的公司应该拥有的那种安全控制。

最终,波音公司肯定会成功地将其乘员舱发射到载人轨道上。 该公司财力雄厚,并得到美国宇航局的支持。 但问题仍然存在——它会成为这家飞机制造商业务的一个可行部分吗? 或者,那些在解决问题的同时已经超越它的新公司、看似更有效的公司会让 Starliner 成为几十年来一直是太空探索中流砥柱的公司的死胡同?

美联社 – 波音宇航员的飞行要等到明年才能进行更多修复
UT – Starliner 成功发射,但其中两个推进器失败
UT – 波音 Starliner 发射擦洗。 不知道它什么时候会飞
UT – 美国宇航局有一个相当大的清单供波音公司修复 Starliner
UT – Starliner 发射但无法到达车站

铅图像:
支持星际客机的阿特拉斯五号火箭向发射台发射。
信用——乔尔·科斯基/美国宇航局