火星上的一些沙子是绿色的,表明它曾经是湿的

在这颗红色星球上发现绿沙听起来可能很奇怪,但这正是普渡大学一个团队领导的研究人员在 Perseverance 的图像中发现的新论文。

这一发现最近发表在《科学》和《科学进展》上的一系列论文中,甚至让一些从事这项任务的科学家感到惊讶。 在从轨道上观察毅力号的着陆点时,很明显火星车将降落在杰泽罗陨石坑的一些壮观的层状岩石附近。 团队没有意识到的是他们正在研究火山岩而不是沉积岩。

这似乎是一个微小的区别,但对于研究陨石坑的地质学家来说,这是一个巨大的发现。 科学家们预计会发现沉积岩,当 Jezero 陨石坑和更普遍的火星是一个更潮湿的地方时,这些沉积岩已被水冲走。 虽然他们确实发现了一些沉积岩,但它们通常沉积在火山口底部附近,在那个潮湿时期,湖底本来是这样的。

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毅力号看到的岩层。
毅力号看到的岩层。
信用——法利等人。

火山口两侧的岩石是从太空中最明显的岩石,它们是火成岩——由熔岩形成的类型。 更重要的是,这些岩石比他们预期的要古老得多。 在使用 Perseverance 的 SuperCam 对它们进行详细观察后,火星车的地质团队意识到这些岩石的年龄超过 40 亿年。

在地球上,古老的岩石会被我们的气候风化。 但在火星上,它们几乎是原始的,这意味着它们也更容易研究。 当科学家们这样做时,他们发现了一种他们没想到的颜色——绿色。

火星被称为红色星球是有充分理由的——氧化作用使火星表面几乎所有的东西都染上了红色。 然而,经过仔细检查,这些火成岩实际上是由一种叫做橄榄石的矿物制成的。 橄榄石是地球上一种众所周知的宝石——橄榄石的一个稍微不那么壮观的版本。

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地形细节

橄榄石也是使夏威夷海滩看起来呈深绿色的原因,它对火星也有同样的影响。 但在火星上,它的年龄使它更加特别,尤其是作为了解早期太阳系运作的实验室。

这也是一个令人着迷的窗口,可以了解早期地球可能是什么样的,就在大约 40 亿年前生命形成的时候。 从那时起,地球的环境对我们来说已经失去了,数百万年来气候和构造发生了不可逆转的变化。 但是在火星上,环境基本上没有受到影响,直到毅力发生在它身上。

寻找岩石并进行初步分析只是第一步。 此外,在对太阳系早期 Jezero 陨石坑的环境以及它是否适合居住做出任何结论性的结论之前,还需要进行更详细的分析。 但这是 Perseverance 及其专业地质学家团队的主要目标之一。 这一最新发现是朝着正确方向迈出的一步。

普渡—— 火星的沙子是绿色和红色的,漫游者毅力号发现
法利等人—— 在火星 Jezero 陨石坑底部采集的水蚀变火成岩样本
刘等人—— 火星耶泽罗陨石坑底部的橄榄石堆积露头
UT——火星上奇怪的相交沙丘
UT——这可能是火星上的砂岩层。 简直美极了