哈勃观测到闪闪发光的恒星聚集

图片来源:ESA/Hubble & NASA, R. Cohen

这个闪闪发光的恒星聚集是球状星团 NGC 6558,它是由 NASA/ESA 哈勃太空望远镜的高级巡天相机拍摄的。 NGC 6558 比地球更靠近银河系中心,位于人马座,距离我们约 23,000 光年。

球状星团是由数万到数百万颗恒星紧密结合的集合,并与范围广泛的星系相关联。 NGC 6558 充满了色彩丰富的恒星。 它的一些最明亮的居民拥有明显的衍射尖峰。 这些成像伪影是星光与哈勃次镜的支撑系统相互作用的结果。

球状星团是有趣的自然实验室,天文学家可以在这里检验他们的理论。 由于球状星团中的恒星几乎同时形成,初始成分相似,因此它们为不同恒星在相似条件下怎样演化提供了独特的见解。 这张图片来自一组调查银河系内部球状星团的观测结果。 天文学家有兴趣研究这些球状星团,以更深入地了解它们是怎样形成和演化的。