行星抢劫:天文学家表明大质量恒星可以窃取木星大小的行星

艺术家对 BEASTie 的印象。 这张图片显示了一颗气态巨行星(如木星)在一个遥远的轨道上,围绕着一颗蓝色的大质量恒星。 这颗行星很可能是被另一颗恒星捕获或偷走的。 背景恒星是同一恒星形成区域的成员,可能是 BEASTie 诞生的恒星。 学分:马克加利克

一项新的研究发现,在大多数恒星诞生的人口稠密的恒星托儿所中,木星大小的行星可能被大质量恒星偷走或捕获。

谢菲尔德大学的研究人员对最近发现的 B 星系外行星丰度研究 (BEAST) 行星提出了新的解释。 这些是与大质量恒星相距很远(地球与太阳之间距离的数百倍)的类木星行星。

到目前为止,它们的形成一直是个谜,因为大质量恒星会发出大量的紫外线辐射,阻止行星生长到太阳系中最大的行星木星的大小。

该研究的合著者、谢菲尔德大学物理与天文学系的 Emma Daffern-Powell 博士补充说:“我们之前的研究表明,在恒星托儿所中,恒星可以从其他恒星中窃取行星,或者捕获我们所说的‘自由漂浮的行星。我们知道大质量恒星在这些托儿所中的影响力比类太阳恒星大,我们发现这些大质量恒星可以捕获或窃取行星——我们称之为“野兽”。

“本质上,这是一场行星抢劫。我们使用计算机模拟表明,在恒星形成区域演化的前 1000 万年中,这些 BEASTies 的盗窃或捕获平均发生一次。”

谢菲尔德大学物理与天文学系天体物理学讲师 Richard Parker 博士解释说:“BEAST 行星是无数系外行星系统的新成员,这些系外行星系统显示出令人难以置信的多样性,来自类太阳恒星周围的行星系统与我们的太阳系非常不同,与围绕进化或死亡恒星运行的行星非常不同

“BEAST 合作发现了至少两颗围绕大质量恒星运行的超木星行星。虽然行星可以在大质量恒星周围形成,但很难想象像木星和土星这样的气态巨行星能够在如此恶劣的环境中形成,那里的辐射来自恒星可以在行星完全形成之前蒸发掉。

“然而,我们的模拟表明,这些行星可以在与 BEASTies 观察到的轨道非常相似的轨道上被捕获或被盗。我们的结果进一步证实了行星在更远的轨道上(距地球的距离超过 100 倍)的想法。太阳)可能没有绕着它们的母星运行。”

这项研究现已发表在《皇家天文学会月刊:快报》上,由谢菲尔德大学的 Richard Parker 博士和 Emma Daffern-Powell 博士进行,是一个更大的研究计划的一部分,该计划旨在确定行星的普遍性。像我们这样的系统是在银河系中成千上万个其他行星系统的背景下进行的。