小行星不断吐出鹅卵石

小行星通常被认为是由岩石和金属组成的实心球——布鲁斯威利斯可以在这里着陆并将核弹插入其中。 但随着我们对它们的了解越来越多,越来越明显的是,许多小行星只是由重力松散地固定在一起的一堆瓦砾。 因此,当其中一些碎石从小行星本身飞出时,这可能不会太令人惊讶。 但这让在 2019 年 OSIRIS-REx 访问小行星 Bennu 时首次观察到小行星 Bennu 现象的科学家感到惊讶。现在,由实地博物馆的研究人员领导的一个团队发现了一块陨石,显示出它经历了相同过程的迹象。

这颗陨石被称为哥斯达黎加小镇的 Aguas Zarcas,原本打算为一个单独的研究项目进行研究。 但是当菲利普赫克和他的研究生杨鑫时,他们遇到了一些麻烦。 他们使用了一种标准技术,即用液氮冷冻系统并用温水快速加热,这通常会将陨石分解成足够小的碎片以供研究。

但是 Aguas Zarcas 的部分区域不会分裂。 这种情况偶尔会发生,通常科学家们会用研钵和研杵研磨更坚硬的结节。 但赫克和杨似乎对这些结节有些奇怪,所以他们决定做任何有自尊心的科学家都会做的事情:给它做一次 CT 扫描。

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UT 视频讨论 OSIRIS-REx 任务

是的,CT 扫描不仅有助于诊断医疗状况,还有助于其他事情。 在这种情况下,科学家们发现这些结节之所以奇怪,不仅是因为它们不会分裂——它们并不完全是球形的,而且都朝向一个特定的方向。 就好像有什么东西把他们逼进了那个方向。

考虑到这一点,研究人员听说了 OSIRIS-REx 与 Bennu 的经历以及它怎样观察到从小行星上飞出的鹅卵石。 到目前为止,没有人能够解释为什么会发生这种情况,但两人似乎拿着一个古老的 example 就在他们面前。

于是他们开始建模。 他们发现,与小行星生命的许多其他方面一样,卵石弹射很可能是由撞击引起的——在 Bennu 和 Aguas Zarcas 的情况下,很可能是很小的撞击。 那次撞击使小行星撞击地点附近的部分变形。 小行星的自转使那块脆化的岩石承受了更大的压力。

OSIRIS-REx 在小行星 Bennu 上的备用采样站点 Osprey。
OSIRIS-REx 在小行星 Bennu 上的备用采样站点 Osprey。
图片来源:NASA/GSFC

随着小行星的旋转,它们的部分表面交替地背向太阳或朝向太阳。 这会产生明显的温差,从而将受冲击影响的岩石破碎成砾石。 那个砾石很可能是 OSIRIS-REx 看到的从 Bennu 被吹走的东西。 它离开小行星表面的过程尚不清楚,但推开小行星并不需要太多的力量。 扩大在太阳系其他地方发现的气穴和其他特征可以起到作用。

许多这些鹅卵石会被拉回小行星的表面,因为它施加在它附近的物体上的最小重力仍然超过太阳系中所有其他物体的重力。 在 Aguas Zarcas 陨石中看到的鹅卵石似乎已被收集回表面,然后被另一个撞击器撞击,导致鹅卵石融合到成为陨石的物体中。 很有可能同样的撞击形成了陨石。

所有这些对小行星的地质和形成过程都有很多影响。 而物理模型和一个 example 只是一个开始,这些理论还远未固化。 但是,正如赫克博士所指出的,可能还有更多的陨石中嵌入了这种鹅卵石。 人们只是还没有开始寻找它们。

菲尔德博物馆—— 陨石提供了小行星“吐出”鹅卵石的记录
杨等人—— Aguas Zarcas 陨石中保存的吸积后小行星表面混合记录
UT – 如果 OSIRIS-REx 试图着陆,它将沉入小行星 Bennu 的深处
UT – Bennu 不断被微小的流星体喷砂

铅图像:
艺术家描绘的小行星表面被炸开的鹅卵石。
学分——April I Neader / NASA / Goddard / 亚利桑那大学