iPhone 14 将拥有卫星连接。 它将怎样工作

今天早些时候,Apple 宣布其新一代手机 iPhone 14 和 iPhone 14 Pro 将具有紧急 SOS 功能。 它将允许通过直接连接到卫星来发送遇险信息和共享位置。 那么,它将怎样运作?

Apple 解释说,当用户在户外并且可以清楚地看到天空时,Energency SOS 功能将起作用。 苹果还声称,在理想条件下,一条消息应该在 15 秒内发送。 轻微的箔纸可能需要几分钟。 将提示用户将手机指向最近的卫星,其界面类似于“查找我的屏幕”。

紧急 SOS 将是一项付费服务​​,但目前所有 iPhone 14 和 iPhone 14 Pro 购买者都将免费获得两年订阅。 该功能将于 11 月上线,因此目前我们对此的技术信息相当有限。

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图片来源:苹果

卫星连接也将是 iPhone 14 一代独有的功能,因为它使用定制的硬件和软件解决方案。 这意味着 iPhone 14 设计中包含特殊天线,不同于提供 5G 等连接性的通常 GSM 模块。

Apple 使用哪些卫星?

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图片来源:环球之星

Apple 的卫星提供商是 Globalstar。 不过在演讲中并没有特别提到。 但 环球之星确认 它将分配其当前和未来网络容量的 85% 来支持服务。

GlabalStar 在 LEO 中运营着一个由 48 颗卫星组成的星座。 它们被放置在由六颗卫星组成的八个轨道平面中,每颗卫星的倾角为 52°。 这意味着他们可以在地球上从北纬 70° 到南纬 70° 提供服务。 这意味着 iPhone 14 卫星连接无法在极地地区工作。

公司一直提供 卫星通信服务 有一段时间了。 但用于此目的的设备体积庞大,在用户体验方面与 iPhone 相去甚远。 它们也不便宜。 环球星最新款卫星电话, Spot X,售价 250 美元。 具有黑白屏幕和非常有限的功能。

苹果的卫星连接比 Starlink 更好吗?

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苹果并不是第一个宣布直接到电话卫星连接的公司。 过去,一家名为 Lynk 的公司演示了怎样从 LEO 向未修改的手机发送短信。 但更重要的是,就在几天前,SpaceX 和 T-Mobile 举行了一次演讲,他们宣布 Starlink 将在不久的将来为 T-Mobile 客户提供直接到电话的连接。 我们在最新一集的 Space Bites 中报道了这个故事. 当然,苹果宣布之前的时机并不是巧合。

Apple 和 Starlink 之间的主要区别在于后者不会专属于特定的 iPhone。 显然,它将提供与任何现有电话的连接,并且不需要特殊硬件。 但是,它将有另一种供应商锁定,因为目前该交易对 T-Mobile 是排他性的。

另一个明显的事情是,GlobalStar 的卫星将比 Starlink 少得多。 这意味着在每个给定时刻,用户直接看到的可用卫星数量也将减少,从而限制了可用带宽。 苹果声称将使用特殊协议将文本消息压缩多达 3 倍,这是带宽非常有限的一个不充分的证据。 而 T-Mobile 和 Starlink 宣布他们将通过他们的服务实现每个单元 2-4 兆比特/秒的速度,这对于短信和有限的电话来说应该足够了。

同时,SpaceX 的解决方案仅适用于 Starlink V2 卫星。 问题是它们只能与尚未投入使用的星际飞船一起发射。 如果没有 Starship 和 SuperHeavy 定期飞行并发送一堆新的带有更大天线的重型 Starlink,该服务将无法运行。

又一场太空竞赛?

似乎我们手上还有另一场太空竞赛。 随着硬件的进步以及每年越来越多的卫星发射,可以直接与手机通信的卫星服务提供商市场似乎正在兴起。 目前它只是 Apple-Globalstar 与 SpaceX-T-Mobile 的较量,但如果我们在未来几年看到新玩家,我不会感到惊讶。 Jeff 会加入 Project Kuiper 俱乐部吗?

两家公司(以及他们未来的竞争对手)将怎样处理其他问题也很有趣。 为了 example,获得在全球范围内运营的许可证可能是一个与硬件和软件无关的大问题。 为了 example, 由于频率限制,Apple 的 UltraWide Band 功能在某些国家/地区不可用。 由于类似原因,某些国家/地区也无法使用 Starlink。 因此,法律挑战可能与硬件挑战一样困难。

但很高兴我们有一个直接涉及空间技术的新市场。 而且我们没有立即形成垄断也非常好。 毕竟,拥有多样化的技术解决方案以及相互竞争的服务提供商应该对每个人都有好处。