NASA 选择 Axiom Space 开发 Artemis 宇航服

华盛顿——美国宇航局向 Axiom Space 授予了 2.285 亿美元的任务订单,以开发用于第一次阿尔忒弥斯登陆任务的宇航服,尽管该宇航服的设计仍处于保密状态。

NASA 于 9 月 7 日宣布,它选择 Axiom 为 Artemis 3 任务开发“月球行走系统”,包括设计、开发和生产宇航员将在 NASA 50 多年来首次载人登月时穿着的宇航服。

Axiom Space 和 Collins Aerospace 于 6 月赢得了 NASA 的探索舱外活动服务(xEVAS)合同,为阿尔忒弥斯任务和国际空间站太空行走提供宇航服。 然后,两家公司将竞争太空服开发和服务各个方面的任务订单。

美国国家航空航天局表示,它收到了两家公司对这项任务订单的提议,但没有透露选择 Axiom 的原因的细节。 两家公司都将有资格获得未来的任务订单,其中包括为后来的阿尔忒弥斯任务开发国际空间站宇航服和“经常性宇航服服务”。

Axiom Space 总裁兼首席执行官 Michael Suffredini 在一份声明中表示:“我们在 Axiom Space 的团队很荣幸获得建造下一代宇航服的首个任务订单。” “我们现代化、可进化的宇航服将实现快速升级,以随着时间的推移实施更好、更安全的技术,确保我们的宇航员始终配备高性能、强大的设备。”

不过,除了该声明之外,该公司几乎没有公布有关其诉讼的细节。 Axiom 表示,其套装基于 NASA 开发的名为 xEMU 的参考设计,并结合了用于月球探索的“更高的灵活性和专用工具”。 但是,它甚至还没有发布完整套装的图像: 新闻稿随附的插图 只显示了西装的头盔和上半身,大部分都在阴影中。

NASA 选择 Axiom 让业内一些人感到惊讶,他们认为该公司对宇航服更感兴趣,以支持其计划中的商业空间站。 相比之下,柯林斯航空航天公司在 6 月份宣布其 xEVAS 合同时强调了其在月球宇航服设计方面的工作,并展示了该宇航服的概念。 柯林斯于 8 月 31 日正式在休斯顿开设了一个 11,000 平方米的设施,将用于太空服开发。

Axiom 表示,它仍然对国际空间站宇航服的开发感兴趣。 “我们很高兴能够提供我们的专业知识来满足 NASA 的探索需求,同时为我们在低地球轨道上的商业客户提供服务,并实现未来空间站的目标,以实现商业太空经济,”Suffredini 在声明中说。

在宣布与 Axiom 和 Collins 签订 xEVAS 合同后,NASA 发布的一份来源选择声明中指出,两家公司的 Artemis 和 ISS 版本的套装之间存在“非常高的共性”。 然而,它表示两家公司都依靠“技术成熟度的快速加速和关键技术贸易研究的解决”来按时完成他们的宇航服。

该声明虽然没有提供具体定价,但表示 Axiom 提供的价格低于柯林斯。 Axiom 提案比 NASA 的独立政府成本估计低 23%,而柯林斯则低 2%。 美国宇航局没有透露该成本估算的价值。

Axiom 正在与其他几家公司合作开发 xEVAS 套装,包括 KBR、Air-Lock、Arrow Science and Technology、David Clark Company、Paragon Space Development Corporation、Sophic Synergistics 和 APT Research。 虽然这些公司在宇航服、生命支持和相关工作方面有经验,但美国宇航局的来源选择声明警告说,没有一家公司在 KBR 负责生产的压力服系统的一个方面表现出相关的过去性能。