SpaceX将发射五颗备用铱星

华盛顿——该公司 9 月 8 日宣布,铱星将于 2023 年在猎鹰 9 号共享飞行任务中发射其剩余的六颗备用地面卫星中的五颗。

铱星公司表示,它选择了 SpaceX 来发射这五颗卫星,并与其他未命名的有效载荷共享发射。 该发射计划于 2023 年年中从加利福尼亚的范登堡太空部队基地发射。

铱星公司首席执行官马特·德施(Matt Desch)在一份声明中说:“我们一直说,当合适的机会出现时,我们将推出许多(如果不是全部)我们剩余的地面备件,而这样的机会就来了。”发射,市场投入。 “我们的星座非常健康; 但是,备用卫星对我们在地面上没有用处。”

铱星在 2017 年 1 月至 2019 年 1 月的八次猎鹰 9 号任务中发射了第二代 75 颗卫星。其中七次发射专门用于铱星,每颗搭载 10 颗卫星,而第八次是由五颗铱星和两颗美国宇航局-德国卫星组成的拼车任务GRACE-FO 地球科学航天器。

铱星公司今年早些时候表示,它正在寻求发射目前储存在亚利桑那州的剩余六颗备用卫星中的五颗。 Desch 在 4 月份表示,该公司正在寻找一个具有成本效益的机会来发射卫星,而不是继续支付费用以将它们储存起来。 在 7 月 26 日发布的第二季度财报中,铱星公司宣布签署了一份价值 3500 万美元的五颗卫星发射合同,但没有透露发射供应商

铱星公司于 2020 年与小型运载火箭初创公司 Relativity Space 签署了一份合同,将在 Relativity 的人族 1 号火箭上发射多达六个地面备件。 两家公司当时表示,这些备件将按需单独推出,以填补铱星星座的空白。

Desch 在 7 月 26 日的财报电话会议上表示,新合同涵盖的五颗卫星不会由 Relativity 发射。 他说,“我们仍然与 Relativity 有安排”。 “它提供了发射的机会,但不需要发射特定数量的卫星。”

他在电话中暗示,最后一颗备用卫星的合同仍可行使,并重申在 一条推文 在宣布 SpaceX 发射合同后。 “这对我们来说是一个选择。 我们仍然支持 Relativity 的发展(以及其他发射行业),”他写道。 “不过现在专注于这个。”