数据的重新分析对强大的河外技术签名提出了新的限制

学分:曼彻斯特大学

在法国巴黎举行的 2022 年国际宇航大会上,曼彻斯特大学和 Breakthrough Listen(在宇宙中寻找智能生命迹象的倡议)宣布了对现有数据的重新分析,将寻找外星智能 (SETI) 扩展到一个新的领域。参数空间领域,并对河外技术签名的存在进行了严格限制。

曼彻斯特大学的 Michael Garrett 教授与伯克利 SETI 主任 Andrew Siemion 博士(他也是访问曼彻斯特大学教授)已经能够对位于我们银河系之外的星系和其他宇宙物体中非常强大的发射器的流行设置新的限制。

他们专注于绿岸望远镜 (GBT) 之前对 469 个突破性聆听目标场的观测,这些目标场位于远离我们银河系平面上的模糊气体和尘埃的位置。 在这些领域,他们确定了超过 140,000 个河外系统,包括各种天体物理奇观:相互作用的星系、各种类型的活动星系核、射电星系和几个引力透镜系统。

这些来源中的大多数都位于宇宙学距离上,但清单还包括几个附近的星系、星系群和星系团。 尽管这些系统位于数百万光年之外,但如果技术特征的强度遵循近似的幂律分布(就像地球上的发射器一样),可能会有一些罕见但非常明亮的信号是可检测的。

“突破性聆听计划还针对 100 个附近的星系,但未来我们将专门观察宇宙距离的大量恒星,以进一步探索非常明亮、非常罕见的技术特征,”安德鲁·西米恩博士说。

附近的星系、星系群和星系团是寻找这些罕见的强大信号的好地方,因为这些系统包含数千亿颗恒星,其中许多将拥有潜在的宜居行星。 由于最初的 Breakthrough Listen 调查没有检测到任何技术特征,Garrett & Siemion 能够对潜在地外发射器的光度函数进行限制,并且还确定了与构成这些系统的数十亿颗恒星相关的非常强大的发射器的普及率.

一段时间以来,加勒特一直困扰着,之前的 SETI 调查没有考虑到射电望远镜的视野还包括许多遥远的背景物体,除了附近的目标恒星——他认为“SETI 无线电调查对在遥远的宇宙中,外星智慧的普遍存在比人们通常充分认识到的要多。”

论文“通过对背景源的突破性聆听观测对河外发射机的限制”已被接受发表在皇家天文学会月刊上。