NASA 和 SpaceX 将研究低成本计划以助推哈勃

NASA 和 SpaceX 表示,他们将对一项计划进行可行性研究,以将具有 32 年历史的哈勃太空望远镜重新推向更可持续的轨道,这对 NASA 来说可能只需要很少或没有成本。

该计划可以遵循去年 Inspiration4 任务设定的模式,这是一次由 SpaceX 推动并由科技亿万富翁贾里德·艾萨克曼 (Jared Isaacman) 作为慈善事业出资的轨道旅行。 艾萨克曼,他现在带头 名为北极星的私人资助太空计划 与SpaceX合作,表示他将参与可行性研究。

艾萨克曼在新闻发布会上说:“如果研究需要,我们可以利用商业航天工业中开发的一切来执行任务,而政府几乎没有或没有潜在成本。”

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如果为期六个月的可行性研究变成了一项实际任务,则可以将一艘宇宙飞船送往哈勃,将望远镜从目前的 330 英里高度提升到 1990 年部署时所处的 370 英里轨道。帕特里克克劳斯美国宇航局戈达德太空飞行中心的哈勃项目经理说,这可能会使望远镜的寿命再增加 15 到 20 年。

但如果研究发现重新推进任务不切实际,美国宇航局将不得不想出一种方法,在 2030 年的时间框架内安全地脱离或处置这台 12 吨重的望远镜,克劳斯说。

哈勃望远镜已经远远超过了其预计的 15 年的使用寿命,部分原因是由来访的航天飞机宇航员执行的一系列维修任务。 当 NASA 于 2011 年退役航天飞机机队时,人们认为不会再有服务电话——哈勃望远镜将经历缓慢、稳定的下降。

但今天,美国宇航局科学副署长 Thomas Zurbuchen 指出,哈勃是“健康的”并且“在做伟大的科学”。 他指出,因为 example,望远镜的团队是 全球运动的一部分 观察本周 DART 小行星粉碎任务的高潮。

“坦率地说,哈勃比以往任何时候都更令人兴奋,因为它现在是詹姆斯韦伯太空望远镜旁边的补充资产,在不同的频率范围内,有不同的观点,”Zurbuchen 说。

现在说是否会对望远镜进行额外的维修还为时过早。 “现在一切都摆在桌面上,”SpaceX 客户运营和整合副总裁 Jessica Jensen 说。

Jensen 和 Zurbuchen 将此次任务描述为展示可应用于近地轨道其他空间科学项目的技术的机会。

艾萨克曼说,访问哈勃的想法是在讨论未来北极星任务期间可能完成的任务时提出的。 该计划的第一个任务是北极星黎明,将于明年某个时候将这位亿万富翁和其他三名太空飞行者乘坐 SpaceX Crew Dragon 太空舱送入轨道。 Polaris Dawn 的任务计划包括太空行走。

尽管今天宣布的哈勃可行性研究的太空法案协议仅在 NASA 和 SpaceX 之间达成,但航天局表示,其他商业太空企业将有机会进行类似的研究并提交平行的提案。 诺斯罗普·格鲁曼公司,为 example,已经展示了一个用于在地球轨道上重新提升卫星的机器人系统。 但是,如果 SpaceX 和 Isaacman 坚持执行他们的任务将对 NASA 收取很少或免费的费用的建议,其他公司可能会发现很难匹配这个提议。