神秘的欧罗巴从美国宇航局的朱诺探测器中获得了一个极端的特写镜头

在短短两个小时的时间里,美国宇航局的朱诺号宇宙飞船捕捉到了一个罕见的 close 看看欧罗巴,它是被冰雪覆盖的木星卫星,被认为隐藏着一个海洋——也许是一种外星海洋生物。

朱诺号自 2016 年以来一直围绕木星运行,但本周带来了观察欧罗巴的最佳机会,这是美国宇航局调查的主要目标 欧罗巴快船 在 2030 年代进行探索。 9 月 29 日,轨道器以超过 52,000 英里/小时(23.6 公里/秒)的速度在月球表面上空飞行,高度为 352 公里(219 英里)。

就像 close 自从有任何宇宙飞船来到欧罗巴 伽利略轨道飞行器的 218 英里飞越 2000 年。

立即删除 Universe 上的所有广告

只需 3 美元即可加入我们的 Patreon!

获得终生无广告体验

欧罗巴地形
这张来自美国宇航局朱诺号宇宙飞船的图像显示了赤道以北的欧罗巴表面。 在图像左侧看到的坑可能是一个退化的撞击坑。 (NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS)

该航天器的 JunoCam 成像仪主要用于 公众参与目的 ——在过去的六年里,图像处理爱好者帮助美国宇航局向公众展示了令人惊叹的木星照片。 现在他们正在做同样的事情 JunoCam 拍摄的欧罗巴照片.

在航天器发回的第一张图像中,聚焦于木卫二赤道附近的一个区域,称为 安文区,您可以辨认出欧罗巴冰壳标志性的脊和谷。 冰上的裂缝被认为是由 欧罗巴绕木星运行时产生的潮汐力.

科学家们希望利用 JunoCam 的数据生成迄今为止所见的一些最清晰的欧罗巴视图,分辨率为每像素 1 公里(0.6 英里)。 这还不是全部:其他仪器捕获了有关欧罗巴冰壳结构、表面成分、电离层以及月球与木星磁层相互作用的数据。

西南研究所的天体物理学家斯科特·博尔顿首席研究员斯科特·博尔顿在一份 新闻发布. “这第一张照片只是对来自朱诺号的非凡新科学的一瞥 仪器和传感器套件 当我们掠过月球冰冷的外壳时,它获取了数据。”

负责行星科学研究所 JunoCam 计划的任务联合研究员 Candy Hansen 表示,新图像将使科学家们更好地了解木卫二上正在冒泡的东西。

“科学团队将把朱诺号获得的全套图像与之前任务的图像进行比较,看看欧罗巴的表面特征在过去二十年是否发生了变化,”汉森说。 “JunoCam 图像将填充当前的地质图,取代该地区现有的低分辨率覆盖范围。”

那些特写——加上朱诺的读物 微波辐射计 – 可能指向欧罗巴表面冰层较薄的区域,以及液态水可能存在于浅地下袋中的区域。 这将有助于研究人员计划即将到来的欧罗巴快船任务。

本周的欧罗巴遭遇战是在朱诺取得成功一年之后 close 木卫三飞掠,木星的另一个冰雪覆盖的卫星(也是太阳系中最大的卫星)。 该航天器计划制造 close 伊奥的飞越 太阳系中火山最活跃的世界,在 2023 年和 2024 年。